7 hechos asombrosos sobre el planeta Marte que probablemente no sabías antes

Cuando la NASA anunció el descubrimiento de agua en Marte, todos pensamos que sería el mayor descubrimiento relacionado con Marte en este siglo. Pero desde entonces, ha habido multitud de descubrimientos más significativos y asombrosos que de alguna manera se escaparon de los principales medios de comunicación. Actualmente, la NASA tiene dos rovers y tres orbitadores que están diseñados exclusivamente para explorar Marte; 2 más están en camino. A continuación se muestra la lista de 7 de los mayores descubrimientos realizados por la NASA.

1) Marte tiene vidrio de impacto que podría preservar la vida

10 marte de vidrio de impactoCrédito de la foto: NASA

El descubrimiento de Impactite es innovador. Es un tipo de roca creada a partir de un impacto de meteorito. Esto es a menudo una mezcla de varias rocas, minerales, vidrio y cristales que se forman a través del metamorfismo de choque.

El Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA ha detectado recientemente depósitos de vidrio de impacto que se conservaron en varios cráteres en el Planeta Rojo. En 2014, un científico Peter Schultz descubrió vidrio de impacto similar en Argentina, conserva la materia vegetal y las moléculas orgánicas. Esto es significativo porque muestra que el vidrio de impacto de Marte podría contener rastros de vida antigua.

2) Mohawk de Marte

8b-mars-mohawkCrédito de la foto: X. Fang, Universidad de Colorado y el equipo científico de MAVEN

La nave espacial MAVEN fue lanzada con el objetivo de estudiar la atmósfera de Marte. En base a sus observaciones, Marte tiene un peinado bastante dulce que en realidad consiste en partículas cargadas eléctricamente arrastradas por los vientos solares de su atmósfera superior. El campo eléctrico es generado principalmente por los vientos solares entrantes, pero también por otros eventos solares potentes, como las eyecciones de masa coronal y las erupciones solares. Esto crea un diagrama de penacho polar que se asemeja a un “corte de pelo Mohawk”.

3) Cultivos futuros de Marte

7-comida marcianaCrédito de la foto: phys.org

Si se van a materializar nuestros planes descabellados de habitar Marte, entonces necesitaremos desarrollar formas de alimentar a los colonos en el Planeta Rojo. Según los científicos de la Universidad de Wageningen, tenemos hasta cuatro vegetales y cereales que serían seguros de cultivar y consumir en suelo marciano.

Esos cultivos incluyen tomates, rábanos, centeno y guisantes. Estos científicos holandeses han estado cultivando los cultivos en un suelo similar a Marte que fue desarrollado por la NASA. Sin embargo, se sabe que el suelo de Marte contiene altos niveles de metales pesados ​​como el cobre y el cadmio. Los alimentos cultivados en el suelo de Marte no tenían suficientes metales pesados ​​para ser considerados como “niveles peligrosos”.

4) Dunas del Código Morse de Marte

6 dunas de código morseCrédito de la foto: NASA / JPL / Universidad de Arizona

Los rovers y las sondas han estado pisando el planeta rojo durante años, pero algunas imágenes recientes tomadas por el Mars Reconnaissance Orbiter son tan desconcertantes como emocionantes. En febrero de 2016, la nave espacial descubrió una nueva región que mostraba dunas complejas con formas que recuerdan puntos y rayas que podrían tomarse como código Morse.

Actualmente, los científicos dicen que una depresión cercana creada por un antiguo cráter de impacto limitó la cantidad de arena disponible para la formación de dunas. Las dunas “guion” se formaron por vientos que entraban en ángulo recto desde dos direcciones, creando así su forma lineal.

5) El planeta blanco

4-mars-ice-ageCrédito de la foto: NASA vía Popular Mechanics

Según los astrónomos que trabajan en el Instituto de Investigación del Sur en Boulder, Colorado, hubo un momento en que el “Planeta Rojo” era en realidad más blanco que rojo. Esto se debe a que Marte experimentó una edad de hielo relativamente reciente que fue extrema que cualquier cosa que hayamos visto en la Tierra.

El equipo llegó a esta conclusión al experimentar con las capas de hielo en el polo norte marciano. En la Tierra, los científicos excavarían en el suelo, sacarían un largo tubo de hielo y estudiarían cuidadosamente cada capa. Sin embargo, para Marte, los astrónomos usaron el Radar del subsuelo superficial para descubrir la edad del hielo en él.

6) Marte tenía más agua que nuestro océano Ártico

1a-marte-océanoCrédito de la foto: NASA / GSFC

Aunque la ubicación del antiguo océano de Marte sigue siendo un punto de discusión, los científicos están de acuerdo en el hecho de que el Planeta Rojo solía tener mucha agua. Los científicos de la NASA sugieren que en un momento Marte tenía suficiente agua para cubrir completamente la superficie del planeta en un océano gigante, que tendría 140 metros (450 pies) de profundidad.

Estas estimaciones se hicieron después de las observaciones del Observatorio WM Keck en Hawai y el Very Large Telescope en Chile. Según ellos, la atmósfera de Marte actualmente tiene dos formas de agua: H2O y HDO. HDO es una forma en la que una molécula normal de hidrógeno es reemplazada por deuterio, un isótopo de hidrógeno.

7) Marte tenía volcanes subterráneos

3b-subglacial-volcanos-marsCrédito de la foto: NASA

Este tipo de volcanes generalmente se encuentran en rocas ígneas, y la tridimita recién descubierta conduce a la conclusión de una fuerte actividad volcánica en el pasado del Planeta Rojo. Nueva evidencia recopilada por el Mars Reconnaissance Orbiter sugiere que Marte una vez tuvo volcanes que residieron y entraron en erupción bajo el hielo.

La sonda estudió una región del Planeta Rojo conocida como Sisyphi Montes. Está lleno de montañas de cima plana que tienen forma similar a los volcanes de la Tierra que estallaron debajo del hielo.

¿Existen muchos otros hechos interesantes sobre Marte que no conocemos? ¡Comenta abajo!

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