Antes de que se inventaran las bombas, los pilotos arrojaron estas flechas de acero sobre el enemigo

No, no como las flechas que tienes en mente. Eran tan largos como un lápiz y diez veces más mortales que los convencionales. Estas flechas o flechitas, como las llamaron sus inventores franceses, fueron consideradas peligrosas como el infierno. Infundieron un miedo significativo en las filas enemigas, a pesar de su evidente inexactitud, debido a su capacidad de destrozar el cuerpo de la cabeza a los pies, lo que resultó en horribles mutilaciones corporales.

El arma se desarrolló durante las primeras etapas de la Gran Guerra en 1915, cuando no se habían desarrollado armas antipersonal adecuadas. Las flechitas tenían cinco pulgadas de largo y estaban afiladas en un extremo por media pulgada. Las restantes cuatro pulgadas y media fueron mecanizadas para que las armas tuvieran una sección transversal de una “X”. Las flechas se empacaron en cajas de 500 y se colocaron en un agujero en la cabina. Cuando el piloto quiso soltarlos, simplemente tiró de una cuerda ante un grupo de soldados enemigos. Podrían cubrir un área de quinientos metros cuadrados en una sola entrega.

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Un oficial de Royal Flying Corps (Royal Airforce), EG Gray, contó la historia de una prueba realizada con una vaca como objetivo. Se lanzó un aluvión de flechas hacia la vaca, y aproximadamente tres de ellas golpearon a la vaca y atravesaron el ancho cuerpo con facilidad en el suelo. Como era de esperar, la desafortunada vaca murió de sus heridas en un instante. Entonces, si la cosa es lo suficientemente afilada y pesada, la gravedad puede lograr maravillas al lanzar bombas.

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Pero, el Royal Flying Corps se negó a usar las Flechettes contra el segundo ejército del Reich. La razón principal era la falta de precisión, pero también había otros factores interesantes. Los oficiales del Cuerpo creían que la falta de sonido explosivo del arma no tenía efecto terrorista y esta no era una opción efectiva. En aquellos días, los ataques aéreos no se desarrollaron completamente. La mayoría de los bombardeos llevados a cabo desde arriba fueron tan necesarios para causar terror y pánico entre las fuerzas enemigas debido a sus sonidos de inmersión y las consiguientes explosiones que los mataron. Las flechas que caían no ofrecían ninguno de estos, por lo que la Royal Air Force archivó los esfuerzos para usarlo.

El documento de un cirujano alemán sobre las lesiones causadas por estas bombas muestra cuán brutales podrían ser las lesiones de esta arma. Curiosamente, otro soldado alemán que había estado en el extremo receptor de un ataque de Flechette afirmó que cuando escucharan que las aeronaves realizaban carreras antipersonal, se acostarían en el suelo en lugar de agacharse y cubrirse las orejas como otras armas. ¡De esta manera, perderían menos órganos si fueran las víctimas!

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A pesar de las heridas y el terror entre la infantería, el arma no tuvo beneficios consecuentes para los franceses. Cada avión solo podía transportar unos pocos, y su precisión era extremadamente pobre. Hacia el final de la guerra, la tecnología de bombas había mejorado, y las ordenanzas explosivas también se usaron contra los soldados de infantería, por lo que las flechillas se volvieron obsoletas. Sin embargo, si el ejército no está satisfecho con el cohete y las ametralladoras que se usan contra el enemigo, pueden empacar sus misiles de fuego infernal con 96 flechettes. También podría reducir el daño colateral.
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