Aquí está el mapa 3D más detallado de la Vía Láctea hasta la fecha

Las imágenes del espacio son valiosas para que los investigadores descubran más sobre nuestro sistema solar, nuestra galaxia y mucho más allá. Pero nosotros, la gente común, también los disfrutamos porque a menudo son bastante atractivos para la vista. El observatorio Gaia de la Agencia Espacial Europea acaba de publicar el mapa 3D más preciso y detallado de la Vía Láctea hasta la fecha. No solo se ve hermoso, por supuesto, sino que también lleva a los astrónomos al futuro y al pasado de nuestra galaxia.

Los astrónomos del Consorcio de Análisis y Procesamiento de Datos de Gaia (DPAC) observaron las estrellas desde el “anticentro” de nuestra galaxia, o el borde mismo de nuestra galaxia. Esto les permitió ver la evidencia del pasado de la Vía Láctea. “Los modelos informáticos predijeron que el disco de la Vía Láctea crecerá con el tiempo a medida que nazcan nuevas estrellas”, escribe la ESA. “Los nuevos datos nos permiten ver las reliquias del antiguo disco de 10 mil millones de años y así determinar su menor extensión en comparación con el tamaño actual del disco de la Vía Láctea”.

El color del cielo del Early Data Release 3 de Gaia, © ESA / Gaia / DPAC; CC BY-SA 3.0 OIG. Agradecimiento: A. Moitinho.

La densidad de estrellas del Early Data Release 3 de Gaia, © ESA / Gaia / DPAC; CC BY-SA 3.0 OIG. Agradecimiento: A. Moitinho y M. Barros

Los últimos datos también revelaron que hay un componente de estrellas de movimiento lento sobre el plano de nuestra galaxia. Se dirigen hacia abajo hacia el avión, según la ESA, y hay un componente de estrellas que se mueven rápidamente debajo del avión que se mueven hacia arriba. “Este patrón extraordinario no se había anticipado antes”, explica la ESA. “Podría ser el resultado de la casi colisión entre la Vía Láctea y la galaxia enana de Sagitario que tuvo lugar en el pasado más reciente de nuestra galaxia”.

Los astrónomos de Gaia también pudieron medir la aceleración del sistema solar y calcular el viaje de las estrellas durante los próximos 400.000 años. Así es como se verá, según los últimos datos:

El movimiento estelar de Gaia durante los próximos 400 mil años, © ESA / Gaia / DPAC; CC BY-SA 3.0 OIG. Agradecimiento: A. Brown, S. Jordan, T. Roegiers, X. Luri, E. Masana, T. Prusti y A. Moitinho.

“Gaia ha estado mirando al cielo durante los últimos siete años, mapeando las posiciones y velocidades de las estrellas”, dijo Caroline Harper, directora de ciencia espacial de la Agencia Espacial del Reino Unido. “Gracias a sus telescopios, tenemos hoy en nuestro poder el atlas 3D de mil millones de estrellas más detallado jamás ensamblado”.

Nicholas Walton, miembro del equipo científico de la ESA Gaia en el Instituto de Astronomía de Cambridge, dijo a The Guardian que los últimos datos ayudan a los astrónomos a obtener “un mapa muy detallado del universo local en tres dimensiones para estrellas de unos pocos cientos años luz.”

[ESA via The Guardian]

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