Así es como los reactores de fusión pueden proporcionarnos energía ilimitada

El sueño de obtener energía gratis para siempre podría estar cerca de convertirse en realidad. Usando solo un kilogramo de deuterio, los científicos han concluido que se puede producir suficiente electricidad para alimentar miles de hogares.

Créditos de la foto: thesun

Esto sería posible usando una reacción nuclear opuesta a la fisión destructiva, llamada fusión. Hasta ahora, continuar las reacciones durante largos períodos de tiempo junto con encontrar deuterio era un problema que obstaculizaba el progreso, pero los investigadores del Laboratorio de Física de Plasma de Princeton parecen haber encontrado una solución.

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Aunque todavía estamos hablando de al menos 25 años más antes de que se convierta en realidad. El potencial y los beneficios de la tecnología significan que vale la pena.

Dando una vista previa rápida, la fusión implica fusionar dos núcleos del átomo de hidrógeno (isótopos de deuterio y tritio), lo cual es difícil ya que ambos están cargados positivamente y, por lo tanto, son repelentes. Estos chocan cuando se mueven extremadamente rápido, liberando energía que puede aprovecharse para generar electricidad. Este proceso ocurre naturalmente en el sol, mientras que aquí en la Tierra, utilizamos imanes potentes para colisionar un gas caliente que contiene deuterio y núcleos de tritio y electrones cargados eléctricamente.

Este gas caliente se llama plasma. El plasma tiene una temperatura de más de 100 millones de grados Celsius, lo que le da a los núcleos cargados positivamente suficiente energía para moverse rápido y superar su repulsión eléctrica.

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Había que concebir un nuevo campo de la física, la física del plasma, para que esto fuera posible, donde el plasma se creaba y se le permitía evolucionar e irradiar calor.

La comunidad científica internacional se ha unido y ha creado con éxito una instalación de investigación de fusión masiva llamada ITER, en Francia. La planta está diseñada para generar unos 500 megavatios de potencia de fusión térmica, y actualmente, puede lograr esta hazaña durante unos ocho minutos a la vez. Para simplificar la ecuación, si se convierte en electricidad, podría alimentar a unos 150,000 hogares.

La planta brinda a los científicos la oportunidad de probar posibilidades y problemas en preparación para las operaciones de la planta de fusión a gran escala en el futuro, y si tiene éxito, será un paso importante para lograr la electricidad gratuita. El proceso actual de fusión implica la creación de un plasma en forma de rosquilla, que está encerrado y cubierto usando un campo magnético muy fuerte creado por la corriente que fluye en el plasma.

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ITER cuenta con el apoyo de las principales potencias de todo el mundo, incluidas China, la Unión Europea, India, Japón, Rusia, Corea del Sur y los EE. UU. Esto demuestra la determinación de estos países para hacer un futuro sostenible, y ven una gran parte de viene de la energía de fusión.

La fusión es difícil de iniciar, ya que a diferencia de otras fuentes de energía como la energía solar, el gas natural y la fisión nuclear, no se puede desarrollar y modelar a pequeña escala, lo que significa que incluso las pruebas y los ensayos deben realizarse en instalaciones costosas. Pero las ventajas, como ser limpio, sin emisiones de carbono, seguro de usar y sin posibilidades de tener una reacción desbocada como en la fisión, lo convierten en una perspectiva realmente codiciosa.

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