Así es como los rusos casi llegaron a la luna antes que los estadounidenses

Casi dos horas antes de que Buzz Aldrin y Neil Armstrong despegaran de la luna después del famoso e histórico paseo lunar, una sonda rusa no tripulada llamada Luna 15 aterrizó en la luna a unas 540 millas de distancia de Eagle.

¡Luna 15 casi hizo que los rusos recolectaran muestras lunares antes del Apolo 11!

Las misiones de Luna comenzaron en 1958, mucho antes de que el programa Apolo fuera concebido. La misión del programa Luna era enviar una serie de naves espaciales robóticas a la luna, ya sea como módulo de aterrizaje o como orbitador. El objetivo final era traer muestras de la luna. Luna 15 fue la decimoquinta misión oficialmente designada; sin embargo; fue el trigésimo primero si estamos haciendo un seguimiento de los lanzamientos reales.

El programa Luna tuvo que enfrentar una serie de fallas al principio de la misión. Varios de sus lanzamientos no pudieron alcanzar la órbita de la Tierra. Los que llegaron a la órbita no pudieron abandonarla. Unos pocos pudieron llegar hasta la luna solo para pasar volando. Algunos de ellos incluso se estrellaron contra la luna. El gobierno soviético se abstuvo de reconocer públicamente estos fracasos, por lo que el número de misiones lunares siempre fue menor que los lanzamientos reales.

¡Luna 15 casi hizo que los rusos recolectaran muestras lunares antes del Apolo 11!

Sin embargo, no debería reírse de los soviéticos porque las primeras misiones de Pioneer que estaban ejecutando los Estados Unidos también enfrentaban más o menos las mismas tasas de fracaso. La primera nave espacial en abandonar la órbita de la Tierra fue en realidad Luna 1 que logró esta hazaña en su cuarto intento. También fue el primer objeto hecho por el hombre en llegar a la luna, la primera sonda que pudo ejecutar un aterrizaje suave, el primer satélite de la luna hecho por el hombre, el primero en tomar una fotografía del otro lado de la luna. y el primero en enviar imágenes en primer plano de la superficie de la luna.

Luna 15 salió de la Tierra el 13 de julio de 1969, tres días antes del Apolo 11. Entró en órbita el 17 de julio de 1969, tres días antes que los estadounidenses. Sin embargo, los soviéticos no habían tenido en cuenta la robustez de la superficie de la luna. Entonces, los controladores soviéticos pasaron un tiempo invaluable estudiando y analizando la superficie de la luna durante los próximos cuatro días.

¡Luna 15 casi hizo que los rusos recolectaran muestras lunares antes del Apolo 11!

Los controladores soviéticos decidieron aterrizar el Luna 15 después de dos horas de aterrizaje del Apolo 11, recolectar muestras y comenzar el viaje de regreso a la tierra antes del Apolo 11. Sin embargo, la incertidumbre del terreno retrasó el aterrizaje nuevamente. Finalmente, dos horas antes de que el Apolo 11 fuera programado para despegar, los controladores presionaron para aterrizar. Para entonces, la Luna 15 había dado la vuelta a la luna cincuenta y dos veces. Después de cuatro minutos de descenso, se estrelló contra la ladera de una montaña.

La misión Luna 16 tuvo éxito más tarde y fue la primera sonda robótica que aterrizó en la luna y trajo una muestra a la tierra. Otras misiones lunares también han colocado dos rovers lunares, nuevamente otro primero, en la superficie lunar.

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