Así es como se convirtió la corriente alterna a corriente continua antes de que se inventaran los diodos

La raza humana con su innovación tecnológica ha llegado desde la edad de piedra hasta esta era digital. El uso de la electricidad es mucho más antiguo que la electrónica moderna. El genio eléctrico Tesla nos dio el regalo de la corriente alterna. Pero entonces, ¿cuándo se produjo por primera vez la corriente continua a través de un rectificador? ¿Cuál es el proceso para convertir la corriente alterna (CA) en corriente continua (CC) en ausencia de diodos semiconductores?

El primer concepto de electricidad vinculaba toda la potencia a la corriente continua (CC). En los primeros días, los usos principales de la energía eléctrica eran luces y motores, la mayoría de los cuales funcionan tanto con CA como con CC. Para todas las aplicaciones que requirieron DC, como las plantas de energía DC dedicadas del metro de Londres y el metro de Nueva York.

Cuando las empresas eléctricas se establecieron, los sistemas de transferencia de energía de la red se generalizaron. Era necesario ejecutar todos los dispositivos con electricidad de red en lugar de generadores de CC dedicados. Por lo tanto, surgió la necesidad de un rectificador para convertir CA a CC. El rectificador requerido tenía que tener la capacidad de soportar miles de amperios.

Una estación de energía temprana
Fuente: El pensamiento de fusión

La necesidad dio lugar a un rectificador de tubo de vacío, un rectificador de metal y un rectificador de arco de mercurio.

El diodo del tubo de vacío consta de una bombilla incandescente con un electrodo o placa adicional en el interior. Cuando el filamento de la bombilla se calienta al blanco, los electrones salen de su superficie y pasan al vacío. Si la placa se hace más positiva que el filamento caliente, entonces una corriente continua fluye a través del vacío.

Fuente: Etsy

Un rectificador de metal es un rectificador semiconductor de los primeros días de los dispositivos semiconductores. El semiconductor en dicho rectificador es óxido de cobre o selenio. Los dispositivos, como radios y cargadores de baterías, usaban estos rectificadores semiconductores.

Fuente: Universidad de Innsbruck

El dispositivo eléctrico que brilla intensamente muy fresco, el rectificador de arco de mercurio se usaba más comúnmente. Era un tubo de vacío de vidrio con un cátodo de mercurio líquido, algunos ánodos y una cúpula de condensación masiva para enfriar el mercurio evaporado. El rectificador de arco de mercurio se utilizó en las radios y televisores convencionales de la época.

Fuente: Technabob

Otro, no el más utilizado fue el rectificador de puente de alta tensión síncrono electromecánico. Fue encontrado en algunas máquinas de rayos X muy tempranas.

Fuente: Wikimedia Commons

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