Así es como se cubre el teflón en los utensilios para hacer utensilios de cocina antiadherentes

Las sartenes recubiertas de teflón son un paraíso para los cocineros; evitando que se rasquen, rasquen, froten y lloren. Llorando, por supuesto! Nadie quiere lavar sartenes pegajosos y quemados. Los utensilios antiadherentes existen desde hace 50 años. El teflón es un polímero único que repele la mayoría de las cosas, por lo que la pregunta es, ¿cómo logran los fabricantes que se adhiera a las ollas? El proceso de recubrimiento de teflón utiliza arena, calor, vacío y algunos otros productos químicos.

El teflón fue un polímero que resultó como un accidente en 1938 en el Laboratorio Jackson de Dupont. El Dr. Roy J. Plunkett estaba experimentando con refrigerantes y congeló una muestra de tetrafluoroetileno que se polimerizó espontáneamente. El polímero se llamaba politetrafluoroetileno (PTFE) y era conocido como el material más resbaladizo que existe. Varios años más tarde, llegó a ser conocido como Teflon.

El PTFE es sorprendente para usar en utensilios para mantenerlos antiadherentes, pero una larga cadena de moléculas de malla de carbono-flúor en los enlaces más fuertes lo hace prácticamente inerte. Además de la súper resistencia del enlace carbono-flúor, el flúor es un repelente natural de la mayoría de los elementos. Estas propiedades hacen que el material sea inerte y antiadherente.

Se utilizan varios métodos diferentes para hacer que el teflón se adhiera a las sartenes.

La marca Silverstone de Dupont utiliza un método que comienza con el chorreo de arena de las sartenes. Esto hace que la superficie se vuelva desigual, favoreciendo así la adherencia. Sobre el metal arenado, se rocía una capa de teflón que luego se hornea a temperaturas extremadamente altas, haciendo que el teflón tenga un agarre mecánico sobre el metal. Hasta que se logre una capa gruesa uniforme, el proceso se repite varias veces. Este no es un proceso químico, ya que solo implica la adhesión mecánica del polímero al metal.

Otro método llamado “sinterización” también utiliza calor para hacer que el teflón se pegue, pero el primer paso es diferente. El metal primero se bombardea con iones en un campo eléctrico de alto vacío. Los iones provocan que se rompan algunos enlaces de flúor, lo que permite que los átomos de carbono se unan con otros materiales, haciendo que se adhiera al metal.

El tercer método hace uso de productos químicos. En lugar de bombardear con iones, una superficie de teflón se trata con un agente reductor, rompiendo así los fuertes enlaces carbono-flúor. El carbono libre se forma en hidrocarburos insaturados que hacen que el polímero se adhiera a la bandeja.

Observe cómo se hace una sartén desde cero y cómo se trata para que no se pegue.

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