Así es como se ve la conjunción Júpiter-Saturno desde una sonda en órbita lunar

Hemos visto algunas fotos geniales de la “Gran Conjunción” entre Júpiter y Saturno. Incluso hay una foto de la Estación Espacial Internacional dividiendo el espacio entre los dos planetas.

Pero esta es la primera vez. Como recordará, el 21 de diciembre, tenemos un evento de una vez en 800 años cuando Júpiter y Saturno aparecieron especialmente cerca en el cielo nocturno. A diferencia de las fotos terrestres que hemos visto, el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA capturó una imagen asombrosa desde el espacio.

La Lunar Reconnaissance Orbiter Camera, o LROC, es un sistema de tres cámaras montadas en el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO). Su misión principal es capturar imágenes de la superficie lunar. Fue lanzado en 2009, y es el mismo vehículo que nos trajo el nuevo “Blue Marvel” en 2016. Esta imagen específica fue capturada por su Cámara de Ángulo Estrecho (NAC), que tiene una distancia focal de aproximadamente 700 mm.

La foto de arriba en realidad está ligeramente manipulada, ya que Júpiter era aproximadamente cuatro veces más brillante que Saturno. En la foto de arriba, Saturno se iluminó para igualar el brillo de Júpiter. Si miras de cerca la foto de la derecha, verás una pequeña mancha justo encima de Júpiter, ese es el brillo real de Saturno.

Y así es como los planetas y las lunas se alinean entre sí:

[Lunar Reconnaissance Orbiter Camera via space.com, image credits: NASA/GSFC/Arizona State University]

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