Búsqueda del mañana: Linden Lab actualiza InWorld

A veces, las noticias son lentas y, a veces, llegan como una avalancha. La semana pasada más o menos ha visto suceder un montón de cosas nuevas e interesantes en relación con Second Life. Meeroos, una línea de tiempo para Mesh, The Great Facebook Eliminación de avatar (con una ayuda adicional de Te lo dije). Todas estas cosas valen la pena por sí solas (y, afortunadamente, recibo una de esas cada semana). Pero esta semana voy a hablar sobre el hecho de que Linden Lab afirma que han arreglado el motor de búsqueda en el mundo reconstruyéndolo por completo, y que finalmente (en teoría), se convertirá en algo más que “arruinado”. ” Si. Lo voy a decir *OTRA VEZ*. Actualmente está BUSTED, y créanme, “busted” es lo mejor que puedo decir al respecto.

En cuanto a por qué voy con este tema primero, antes que cualquiera de los otros? Nada hace que un sitio con la palabra “búsqueda” en el título sea más feliz que un artículo sobre… búsqueda. ¿Correcto? Correcto. Así que hagamos un pequeño viaje y echemos un vistazo al pasado, presente y futuro potencial de esta solución tan necesaria.

El fantasma de las búsquedas pasadas

sesión de cazafantasmasCrédito de la imagen: MetaVerso

Second Life tiene su propio motor de búsqueda en el mundo. Es decir, mientras está conectado a SL, hay un motor de búsqueda al que se puede acceder dentro de su visor. Esta búsqueda se divide en diferentes categorías para hacer la búsqueda (presumiblemente) más simple. Antes del lanzamiento del visor 2.x, la búsqueda funcionaba bastante bien. En comparación con lo que hemos estado viviendo durante los últimos 14 meses, funcionó increíblemente bien. Las empresas dentro de Second Life pudieron, a través de varios métodos, aplicar tácticas de SEO y el motor de búsqueda respondió con un grado razonable de previsibilidad. Principalmente, lo que funcionó tan bien fue que los resultados que obtuvo fueron relevantes para lo que estaba buscando.

Esto no quiere decir que fuera perfecto. No fue perfecto, pero ningún motor de búsqueda siempre lo hará bien. El principal defecto que encontré personalmente fue que no tenía ningún componente difuso. Si escribías mal algo, estabas jodido. Esto a menudo era problemático en algunos tipos de consultas de búsqueda, particularmente en nombres de avatares. Debido a que se requiere que los nombres de usuario sean únicos, hay una enorme cantidad de ortografías “creativas” en SL, y arruinar la ortografía de un nombre podría llevar fácilmente a que nunca obtengas un resultado relevante o preciso. Pero al buscar cosas, lugares o eventos, funcionó bastante bien.

Funcionó particularmente bien si lo vemos desde donde estamos ahora, porque hace 14 meses, en (aproximadamente) abril de 2010, todo cambió. A partir de ahí, las cosas se pusieron feas muy, muy rápido.

Cuando todo se derrumbó

Cuando se lanzó el visor 2.x en febrero de 2010, cambió la forma en que se manejaba la búsqueda dentro del visor. Aunque los espectadores de la versión 1.x todavía usaban el antiguo método de búsqueda, los espectadores de la versión 2.x usaban un sistema completamente diferente, basado en el sistema GSA 6 (el sistema anterior era un GSA 5). Aparte del hecho de que muchas cosas en el visor 2 parecían cambiar simplemente por el simple hecho de hacerlo, una de las razones por las que la búsqueda cambió fue que la búsqueda anterior usaría recursos sim (cualquiera que sea el sim en el que estaba) para enrutar ciertos tipos de consultas ( principalmente datos de tráfico) a los servidores de búsqueda. Se decidió que para reducir la carga de estos recursos se necesitaba un nuevo método que evitara este problema (presumiblemente para reducir el retraso y otros problemas de tensión del sim). El nuevo sistema de búsqueda (GSA 6) omitió los sims por completo. Además, Linden Lab tenía el ojo puesto en llevar varias partes de la plataforma (incluidos los perfiles, otra causa de consternación, no me hagas empezar) a la web, en lugar de manejarlas exclusivamente dentro del visor. Así que reinventar la búsqueda para reflejar esa realidad era algo que estaban ansiosos por lograr. Esta nueva encarnación de la búsqueda en el mundo utilizó Google Search Appliance 6 para que funcionara.

El problema, por supuesto, es que cuando lo cambiaron, comenzaron a jugar con él. incesantemente En algún momento de la primavera de 2010 (marzo-abril, dependiendo de a quién le preguntes), la búsqueda se interrumpió.

Ahora, no me refiero a quebrado en términos de “Si realiza una consulta, no obtendrá resultados”. Me refiero a “si realiza una consulta, muy a menudo obtendrá resultados apenas relevantes”, o “si realiza una consulta, obtendrá resultados sin sentido”. Esto fue especialmente problemático para aquellos que se dedicaban al comercio dentro de Second Life, ya que en lo que parecía una semana, la búsqueda volvía a cambiar, y no solo no tenía sentido en términos de qué resultados iban a dónde, sino que se hacía absolutamente imposible aplicar SEO. . Si bien el laboratorio afirmó que estaban “optimizando” o “buscando evitar jugar con el sistema”, lo que realmente sucedió fue que las personas reales perdieron una cantidad absolutamente enorme de dinero real a medida que las empresas que tradicionalmente habían prosperado quedaron enterradas en la búsqueda a favor de cosas como el jardín. Ventas. Los aullidos de la comunidad de comerciantes en particular y de la comunidad de residentes de SL en general eran incesantes y (afaiac) completamente justificados, ya que el laboratorio usaba la búsqueda como un juguete, y cada vez que se metían con él, los costos inmediatos corrían a cargo de quienes estaban impulsando la economía de SL. Si estaba involucrado en el comercio de SL, en algún momento (o muchos puntos) terminó hablando con otros comerciantes en el mismo barco, todos gritando, rascándose la cabeza colectivamente, o ambos, a menudo al mismo tiempo.

Este problema llegó a ser tan generalizado y grave que un buen número de comerciantes no pudo resistir el golpe. O cerraron la tienda, ya sea por haber perdido tanto dinero que mantener su negocio se volvió insostenible, o tan frustrados y enojados con todo el asunto que simplemente se negaron a seguir tratando de hacer el equivalente a Charlie Brown tratando de patear una pelota de fútbol.

Desafortunadamente, cuando suceden cosas como esta, con cierta previsibilidad, el laboratorio intenta esquivar el problema. Se niegan durante bastante tiempo (edades, si usted es el que pierde dinero) incluso a reconocer que hay un problema, insistiendo en cambio en que es USTED quien tiene el problema, incluso evitando la evidencia simple de una comparación de antes y después. Cuando eso cambia es cuando la pérdida de ingresos eventualmente se filtra hacia el propio laboratorio, cuando las personas ya no pueden pagar las tarifas de nivel (alquiler de sim), que cuestan hasta $ 295 USD mensuales cada una y “bajan de nivel”, porque no pueden pagar el costo. . Eso le cuesta dinero real al laboratorio y, por lo general, solo entonces comienzan a reconocer (a regañadientes) que en realidad hay algo mal, y que los residentes no se lo están inventando todo.

Además de todo esto, está la observación de que en el último año al laboratorio realmente no le ha importado mucho la búsqueda en el mundo. De hecho, se podría decir que fue una ventaja para ellos que simplemente permitieron que la búsqueda permaneciera detenida a sabiendas. Esto se debe a que el enfoque del Laboratorio ha sido bastante agresivo en SL Marketplace, a expensas directas de las compras en el mundo, una práctica que ha sido citada por varias personas (incluido yo mismo, aquí mismo en esta misma columna) como miope. . El laboratorio hace un recorte de comisión en cada transacción de Marketplace, algo que no sucede cuando se compra un artículo en el mundo. Eventualmente, la comparación se convierte en “todos esos micropagos de Marketplace” frente a “Cuánto se pierde en los costos de nivel de las personas que dicen que se joda y se reduzca el nivel”.

Pero desde hace 14 meses, la búsqueda en el mundo sigue siendo un problema grave para aquellos cuyos negocios dependen de ella.

en el presente

El 25 de mayo, se anunció que (finalmente) se iba a hacer algo con respecto a la búsqueda en el mundo. Incluso incluía un video de Torley Linden (visto a continuación). Cada vez que hacen que Torley intente vender algo, sabes que el laboratorio *realmente* quiere que lo compres.

Sin embargo, a pesar de todo el “ooh brillante”, hay algunas otras cosas en ese anuncio. Es decir, este bit (énfasis mío):

“La nueva búsqueda pronto estará disponible para usted en el visor oficial de SL y no lo implementaremos para el visor 1.23. Para ser claros, aún puede usar el Visor 1.23, pero la funcionalidad de búsqueda se verá afectada una vez que la nueva búsqueda esté disponible para el público en general, después del período de prueba”.

Lo que significa, damas y caballeros, que como dije hace meses, Linden Lab va a interrumpir la búsqueda actual de la versión 1.x. Aunque los visores de terceros basados ​​en el código 1.x tendrán la opción de implementar este nuevo sistema de búsqueda en sus visores (Linden Lab dice que planean poner la nueva búsqueda en 1.23, pero no se ha establecido ningún cronograma para hacerlo, que tiendo a ver como “nunca”), la mayoría de los espectadores de terceros tienen o están tratando de adoptar una base de código 2.x para mantenerse al día con las nuevas tecnologías SL. Para aquellas personas que todavía se resisten firmemente a pasar a un visor basado en v2.x, es posible que se avecinen algunas decisiones difíciles.

El viernes por la tarde se llevó a cabo una reunión con desarrolladores externos y el Lab para discutir este tema. Estos son algunos de los aspectos más destacados que pueden ser de interés:

  • El nuevo sistema de búsqueda está disponible y en vivo en un visor de proyectos LL. (Cabe señalar que no necesita el nuevo visor para probar la nueva función de búsqueda).
  • El nuevo sistema de búsqueda va a sustituir por completo al que se utiliza actualmente. (Aleluya).
  • Los desarrolladores de Third Party Viewer recibirán un aviso de 60 días antes de que la búsqueda de Viewer 1.x se interrumpa de manera efectiva.
  • Se pondrá a disposición una API para que los desarrolladores de visores obtengan los datos y los presenten sin tener que usar la presentación de la página web.
  • Está previsto que el nuevo sistema de búsqueda se publique en vivo para los residentes de Second Life el 13 de junio.
  • El antiguo (actual) sistema de búsqueda desaparecerá en julio.
  • El nuevo sistema de búsqueda no se basa en absoluto en GSA, sino en SOLR/Lucene, cuyo mantenimiento le costará al laboratorio mucho menos dinero. Este sistema de búsqueda es el que se ha instalado en el nuevo SL Marketplace, por lo que este movimiento significará que tanto las búsquedas en el mundo como en el mercado están operando bajo el mismo sistema.

El fantasma de las búsquedas por venir

Por supuesto, no sabremos qué tan bien funciona realmente este nuevo sistema hasta que haya estado en funcionamiento por un tiempo, ya que los resultados y los cambios no serán instantáneos. Sin embargo, es muy importante para el futuro del comercio de Second Life que no solo funcione este nuevo sistema, sino que funcione con problemas mínimos. El año pasado ha sido increíblemente duro para los comerciantes de SL, y si se trata de otro desastre aún más de los que ya han tirado la toalla, no tendrán más remedio que hacerlo.

Para algunos comerciantes, ya es demasiado poco, demasiado tarde. Habiendo sido quemados tan gravemente por el fiasco de búsqueda en el último año, no regresarán. Algunos simplemente dejaron de hacer negocios en SL. Algunos llevaron su negocio a otra parte, como inworldz o Avination. Algunos hicieron una combinación de ambos, o simplemente se expandieron a otras redes para intentar detener la hemorragia de dinero derivada de la pérdida de ventas en Second Life.

También es importante que esto funcione estrictamente desde el punto de vista del laboratorio. Este es un momento en el que potencialmente podrían atraer a las personas de regreso al mundo virtual para apuntalar las pérdidas de los últimos 18 meses más o menos. Salvar la búsqueda, mejorarla y crear una situación en la que se inyecte más dinero en la economía mundial solo puede ser algo bueno para Linden Lab en todos los frentes, sobre todo desde el punto de vista de las relaciones públicas.

Lo sabremos muy pronto. La comunidad de comerciantes de SL, que ya está frustrada y escéptica sobre la capacidad del laboratorio para regar una planta de interior, tardará un poco en convencerse. Pero si pueden lograrlo, la comunidad estará agradecida, ya que la afluencia de ingresos tiende a difuminar muchas viejas heridas.