¿Cargador común para teléfonos inteligentes en la UE? Ya existe una propuesta de legislación al respecto

El tema de los cargadores comunes para todos los dispositivos electrónicos ha sido uno de los temas sobre la mesa de la Comisión Europea. El objetivo final es reducir los desechos electrónicos y, hasta cierto punto, acabar con la frustración del consumidor. Lo cierto es que hay empresas que ya han optado por dejar solo el cable dentro de las cajas de los nuevos dispositivos, renunciando al adaptador actual, pero la Comisión quiere ir más allá.

Como era de esperar, hoy se presentó la propuesta del cargador común.

¿Cargador común para teléfonos inteligentes en la UE?  Ya existe una propuesta de legislación al respecto

La Comisión Europea ha presentado hoy una propuesta más para combatir los residuos electrónicos y las molestias para los consumidores provocadas por la multiplicación de cargadores diferentes e incompatibles para dispositivos electrónicos.

Durante los últimos diez años, el trabajo de la Comisión ya ha dado lugar a una reducción del número de cargadores de teléfonos móviles de 30 a tres, pero esto todavía no representa una solución completa. La Comisión ha presentado ahora, como estaba previsto, legislación para establecer un solución de carga común para todos los dispositivos relevantes.

Consumo, creación de residuos electrónicos y cargador común

En 2020, se vendieron en la UE aproximadamente 420 millones de teléfonos móviles y otros dispositivos electrónicos portátiles. En promedio, cada consumidor tiene tres cargadores de teléfono móvil, de los cuales usa dos habitualmente. A pesar de ello, el 38% de los consumidores tuvo problemas al menos una vez por no poder cargar su teléfono móvil, porque los cargadores disponibles eran incompatibles.

La situación no solo es inconveniente, sino también costosa para los consumidores, que gastan alrededor de 2.400 millones de euros anuales en cargadores independientes que no se venden con dispositivos electrónicos. Además, se estima que los cargadores desechados y no utilizados representan hasta 11 000 toneladas de desechos electrónicos al año.

Imagen del cargador Samsung y logotipo de Apple

Con el fin de abordar los desafíos para los consumidores y para el medio ambiente, la Comisión ha apoyado desde 2009 una solución de carga común para teléfonos móviles y dispositivos electrónicos similares.

La Comisión comenzó facilitando un acuerdo voluntario por parte de la industria en 2009, que resultó en la adopción del primer memorando de entendimiento y condujo a la reducción del número de soluciones de carga para teléfonos móviles existentes en el mercado de 30 a tres. Tras la expiración del Memorando en 2014, el sector presentó una nueva propuesta en marzo de 2018, que se consideró insatisfactoria, ya que no constituía una solución de carga común, ni mejoraba la comodidad del consumidor y reducía los residuos electrónicos.

La solución: USB Type-C

Con la revisión propuesta de la Directiva de equipos de radio presentada hoy, el puerto de carga y la tecnología de carga rápida se armonizarán: el puerto estándar para todos los teléfonos inteligentes, tabletas, cámaras, auriculares, altavoces portátiles y consolas de videojuegos portátiles se convertirá en USB-C.

La Comisión también propone separar la venta de cargadores de la venta de dispositivos electrónicos. Esta medida mejorará la comodidad del consumidor y reducirá la huella ambiental asociada con la producción y eliminación de cargadores, apoyando así las transiciones ecológicas y digitales.

Esta es, de hecho, una acción que vemos que Samsung, Xiaomi y Apple ya están tomando con la venta de sus mejores smartphones y que, a pesar de mucha polémica, va bastante bien, incluso más, porque muchos de los consumidores ya tienen cargadores compatibles disponibles en hogar.

Margrethe Vestager, vicepresidenta ejecutiva de Una Europa preparada para la era digital, declaró:

Basta de frustración para los consumidores europeos debido a que los cargadores incompatibles se amontonan en sus cajones. Le dimos a la industria mucho tiempo para encontrar sus propias soluciones, ha llegado el momento de tomar medidas legislativas para un cargador común. Es una victoria importante para nuestros consumidores y nuestro medio ambiente, y está en consonancia con nuestras ambiciones ecológicas y digitales.

El Comisario Thierry Breton, responsable del Mercado Interior, declaró:

Los cargadores alimentan todos nuestros dispositivos electrónicos esenciales. Con cada vez más dispositivos, se venden cada vez más cargadores que no son intercambiables ni necesarios. Terminemos con esto. Con nuestra propuesta, los consumidores europeos podrán utilizar un solo cargador para todos sus dispositivos electrónicos portátiles, un paso importante para aumentar la comodidad y reducir los residuos.

La propuesta de la Comisión para el transportista común

  • Puerto de carga armonizado para dispositivos electrónicos: el puerto común será USB-C. Así, los consumidores podrán cargar sus dispositivos con el mismo cargador USB-C, independientemente de su marca.
  • Armonización de la tecnología de carga rápida: Ayudará a evitar que diferentes fabricantes limiten injustificadamente la velocidad de carga, y ayudará a garantizar que la velocidad de carga sea idéntica al utilizar cualquier cargador compatible con un dispositivo.
  • Desglose de la venta de un cargador por la venta del dispositivo electrónico: los consumidores podrán comprar un nuevo dispositivo electrónico sin un nuevo cargador. Esto limitará la cantidad de cargadores no deseados comprados o no utilizados. Se estima que la reducción de la producción y eliminación de nuevos cargadores reducirá la cantidad de desechos electrónicos en casi mil toneladas por año.
  • Mejor información para los consumidores: Los productores deberán proporcionar información pertinente sobre el rendimiento de la carga, incluida información sobre la potencia requerida por el dispositivo y si permite una carga rápida. Esto hará que sea más fácil para los consumidores ver si sus cargadores existentes cumplen con los requisitos del nuevo dispositivo o les ayudará a elegir un cargador compatible.

Junto con las otras medidas, esto permitirá a los consumidores limitar el número de cargadores nuevos comprados y ahorrar 250 millones de euros al año en la compra de cargadores innecesarios.

La revisión de la Directiva sobre equipos de radio es parte de una acción más amplia de la Comisión sobre la sostenibilidad de los productos, en particular la electrónica en el mercado de la UE, que será el centro de una futura propuesta sobre productos sostenibles.

¿Y después de la propuesta?

La propuesta presentada hoy para revisar la Directiva sobre equipos de radio deberá ahora ser adoptada por el Parlamento Europeo y el Consejo mediante el procedimiento legislativo ordinario (codecisión). El sector tendrá mucho tiempo para adaptarse antes de la entrada en vigor gracias a un período de transición de 24 meses a partir de la fecha de adopción.

Imagen de los distintos puertos de carga de Apple

Para llegar a un cargador común, se requiere una interoperabilidad total en ambos lados del cable: el dispositivo electrónico y la fuente de alimentación externa.

La interoperabilidad en el punto final del dispositivo es, con mucho, el mayor desafío y se logrará con la propuesta de hoy. La interoperabilidad de la fuente de alimentación externa se abordará en una revisión del Reglamento sobre diseño ecológico. Esta revisión se lanzará a finales de este año, de modo que su entrada en vigor se pueda alinear con la propuesta de hoy.

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