Científico destacado de la NASA que se jubila dice que podemos terraformar Marte

Marte tiene una atmósfera delgada con un 95 por ciento de dióxido de carbono. El planeta es duro y frío. Las frecuentes tormentas de polvo y la radiación cósmica del planeta, con temperaturas promedio de aproximadamente 81 °F bajo cero (62,78 °C bajo cero), lo han hecho inadecuado para los humanos. Sin embargo, antes no era tan hostil.

Según James L. Green, científico jefe de la NASA que ha trabajado allí desde 1980 y supervisó misiones en todo el sistema solar, la humanidad puede terraformar Marte y posiblemente Venus, como se cita en una entrevista reciente con The New York Times.

Anteriormente declaró que esto podría hacerse mediante la construcción de un enorme escudo magnético entre el planeta y el sol, lo que evitaría que los vientos solares despojaran y agotaran la frágil atmósfera del planeta. Esto permitiría que el planeta atrapara más calor y calentara su clima lo suficiente como para hacerlo habitable.

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“Sí es eso [terraforming Mars is] factible”, dijo Green, en la entrevista del Times. “Detén el decapado y la presión aumentará. Marte va a empezar a terraformarse. Eso es lo que queremos: que el planeta participe en esto de la forma que pueda”.

Green dijo que hay muchas formas de hacer el escudo magnético.
“Estoy tratando de publicar un artículo en el que he estado trabajando durante unos dos años. No va a ser bien recibido”, dijo. “A la comunidad planetaria no le gusta la idea de terraformar nada. Pero tu sabes. Creo que también podemos cambiar a Venus con un escudo físico que refleje la luz. Creamos un escudo y toda la temperatura comienza a bajar”.

También está la escala “Confianza en la detección de la vida”, o CoLD, que es una de las últimas y notables propuestas del Dr. Green. La escala se divide en siete niveles diferentes, cada uno de los cuales sirve como un punto de referencia que debe cumplirse para pasar al siguiente paso. Descubrir firmas vivas como productos químicos biológicos, por ejemplo, sería el nivel uno. El segundo nivel sería descartar la posibilidad de que la evidencia se deba a la contaminación de la Tierra. Por último, el nivel final sería el de los científicos declarando que han descubierto evidencia de vida extraterrestre.

También se le preguntó al Dr. Green si estaba sorprendido de que aún no se haya descubierto vida en el Planeta Rojo a pesar de que la NASA explora Marte desde 1976. “Sí y no”, dijo. “Lo que estamos haciendo ahora es mucho más metódico, mucho más inteligente en la forma en que reconocemos las firmas que la vida puede producir con el tiempo”.

“Uno de los experimentos de Viking indicó que había vida microbiana en los suelos, pero solo uno de los tres instrumentos lo hizo, por lo que no pudimos decir que encontramos vida. Ahora realmente lo sabremos definitivamente porque vamos a traer muestras”.