Científico exitosamente clonó monos. ¿Pueden los humanos ser los siguientes?

En 1996, después del nacimiento de la oveja Dolly, los científicos de todo el mundo han intentado utilizar el mismo método en varios animales, incluidos gatos, perros, ratas y ganado. Sin embargo, ninguno de ellos logró crear el clon hasta ahora. Un nuevo estudio publicado por un equipo de investigadores del Instituto de Neurociencia de la Academia de Ciencias de China reveló que han encontrado una manera de modificar la técnica de clonación Dolly y que también hará que funcione en los primates. Sus esfuerzos han resultado en el nacimiento de dos macacos clonados, llamados Zhong Zhong y Hua Hua.

La técnica utilizada en la clonación de Dolly fue la transferencia nuclear de células somáticas. Implicaba reemplazar el núcleo en un óvulo donante con un núcleo que se toma de la célula de un animal diferente. Los científicos usan una corriente eléctrica para hacer creer al huevo que ha sido fertilizado. Después de eso, se convertirá en un embrión que se puede implantar en un sustituto para la gestación. El animal que nacerá del embarazo será una copia genética del núcleo del animal donado.

En primates, el proceso falló en la etapa de blastocisto del desarrollo embrionario. Para deshacerse de este obstáculo, el equipo agregó dos elementos nuevos a la colección habitual de nutrientes y factores de crecimiento que generalmente se introducen en los embriones antes de la implantación sustituta. Los nuevos elementos, un compuesto llamado tricostatina A y ARN mensajero. Ayudó a que el ADN creciera correctamente al impulsar cientos de genes necesarios para el desarrollo embrionario exitoso en acción.

La técnica se probó utilizando células de macacos adultos y fetales. Los intentos realizados con células de macacos adultos produjeron dos animales vivos, pero no sobrevivieron mucho después de su nacimiento. Uno de ellos ni siquiera tenía su cuerpo completamente desarrollado. Los investigadores decidieron usar las células de macacos fetales. Implantaron 79 de esos embriones en 21 sustitutos. Entre esos 21 sustitutos, solo 6 quedaron embarazadas. Y de esos 6 embarazos, solo Zhong Zhong y Hua Hua fueron exitosos nacidos vivos. Aunque el número no es muy alto, este es el progreso más notable.

Este equipo chino no es el primero en clonar un primate. Sin embargo, son los primeros en hacerlo utilizando la versión modificada del método Dolly. Este ha sido un objetivo de los investigadores durante mucho tiempo ya que ofrece una gran ventaja sobre el método anterior, que implicaba dividir un embrión después de la fertilización. Si bien la técnica solo puede producir cuatro animales clonados como máximo, el método Dolly puede producir un número ilimitado de clones. La capacidad de crear más conjuntos de clones genéticamente idénticos será muy valiosa para la investigación médica.

Estos macacos están más cerca de los humanos genéticamente que los ratones. Por lo tanto, la información que los científicos pueden obtener al probarlos se puede traducir más fácilmente a los humanos. El uso de animales clonados en lugar de aquellos que están relacionados entre sí también agrega un nivel de precisión a las pruebas al crear un verdadero control. También se pueden crear grupos completos de macacos que tienen genes vinculados al Alzheimer, la enfermedad de Parkinson o el cáncer en el laboratorio. Los médicos pueden probar diferentes tratamientos en animales y pueden tener una idea precisa de cómo responderán los pacientes a un medicamento específico. También pueden hacer cambios menores en los genes de un animal para ver cómo serán los resultados en comparación con el resto de la población.

A algunas personas también les preocupa que la exitosa clonación de macacos coloque a los científicos un paso más cerca de la clonación humana. Sin embargo, el coautor de la investigación dijo que no tienen intención de aplicar el método que desarrollaron a los humanos. Tampoco tienen ningún incentivo para hacerlo. Peter Andrews, profesor de la Universidad de Sheffield, dijo: “Podría ser un paso hacia la clonación humana, pero ¿por qué lo harías? En términos de biología humana, es ilegal clonar a un humano en Gran Bretaña y en muchos otros países, y no creo que alguien quiera racionalmente hacerlo “.

El equipo chino logró desarrollar la técnica, pero su tasa de éxito es muy baja. Al ver que se puede suponer que los científicos aún no están en ese punto donde pueden crear fácilmente clones en los laboratorios. Sin embargo, también se debe tener en cuenta que si el grupo ha encontrado el procedimiento, Zhong Zhong y Hua Hua pasarán a la historia como logros de clonación en el futuro, tal como lo es Dolly en la actualidad.

Lo que hay que recordar aquí es que hemos roto la barrera para clonar humanos. Si bien las regulaciones internacionales y nacionales impiden la clonación humana, nadie va a seguir la ley en este caso. Algo que debe tenerse en cuenta aquí es que los avances científicos no están determinados por el hecho de lo que debemos hacer, sino que trabajan en lo que podemos hacer. Las leyes pueden tratar de prohibir cualquier ciencia que quieran, pero no pueden evitar que suceda nada. Puede ser el momento en que consideremos la aplicación de la regulación en lugar de la prohibición.

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