¬ŅC√≥mo se equilibran las piedras zen sobre los lagos helados? Nuevo estudio explica la fascinante ciencia que hay detr√°s

El lago Baikal en Siberia tiene algunos objetos naturales asombrosos. Hay delgados pilares de hielo en el lago y las rocas logran equilibrarse sobre ellos. Son las llamadas piedras zen. Estas piedras impiden que la luz del sol derrita todo el hielo. De ahí que quede una delicada película de hielo alrededor de la piedra sobre la que descansa. Además, la irradiancia del cuerpo negro en el infrarrojo lejano de la piedra crea una depresión poco profunda alrededor de la base del pilar.

“Las piedras zen son fascinantes estructuras naturales que consisten en una piedra sobre un delgado pedestal de hielo, cuyo origen no se ha entendido durante mucho tiempo”, afirman los f√≠sicos Nicolas Taberlet y Nicolas Plihon del Centro Nacional de Investigaciones Cient√≠ficas de Francia. explicar en su nuevo estudio.

piedra zen

‚ÄúDemostramos que son causados ‚Äč‚Äčpor una variaci√≥n en la tasa de sublimaci√≥n del hielo circundante, lo que conduce a la formaci√≥n lenta de un pedestal, lo que se suma a los pocos informes de formaci√≥n de patrones impulsados ‚Äč‚Äčpor sublimaci√≥n. La comprensi√≥n de este proceso arroja luz sobre otros procesos de ablaci√≥n diferencial que se encuentran en las superficies de hielo, como los glaciares cubiertos de escombros, cuya existencia est√° amenazada por el calentamiento global, y los cuerpos helados en el espacio “.

Los investigadores han logrado recrear el mecanismo utilizando una cámara de vacío en el laboratorio. Se colocó un disco de aluminio sobre un bloque de hielo, que luego se sublimó bajo la radiación infrarroja de un cuerpo negro de las paredes de la cámara. Cuando no se usó el disco, el hielo se derritió uniformemente. Sin embargo, cuando se colocó el disco, se formó un pedestal debajo de él. La naturaleza tarda varias semanas en realizar el proceso.

Taberlet y Plihon pudieron exhibir que las formas de las rocas están hechas por radiación de cuerpo negro en el infrarrojo lejano emitida por la propia piedra, que emite en el rango de temperatura de -20 a 0 grados Celsius.

pedestal

“Si bien el efecto paraguas es dominante con respecto a la din√°mica general de las piedras zen, el infrarrojo lejano emitido por la piedra es un efecto secundario necesario, que crea la depresi√≥n que rodea el pedestal”. ellos escriben en su papel. Este fen√≥meno se asemeja a las tablas de los glaciares ‚ÄĚ. Las tablas de los glaciares se forman porque la roca puede actuar como aislante t√©rmico y, por lo tanto, sus propiedades t√©rmicas (conductividad y calor espec√≠fico) son cruciales. La conclusi√≥n es exactamente opuesta para las piedras Zen como lo demuestran nuestros experimentos “. los investigadores explican.

La investigación ha sido publicada en PNAS.

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