Conglomerado gigante de medios viola los derechos de autor: juez federal apoya al fotógrafo

Un temor compartido por los fotógrafos de todo el mundo es la posibilidad de que sus derechos de autor puedan ser violados al volver a publicar sus fotos en otro lugar. Para un usuario de las redes sociales, ese mismo escenario sucedió: su foto se volvió viral y varios medios de comunicación la usaron sin crédito ni compensación.

Jonathan Otto, vicepresidente de Deutsche Bank, asistió a la boda de amigos, cuando el presidente Donald Trump sorprendió a los novios al estrellar su boda, que se llevó a cabo en uno de los campos de golf de Trump en Bedminster, Nueva Jersey.

Durante la aparición, Otto tomó una foto en su iPhone, que envió a un compañero invitado a la boda, quien luego envió la foto de Otto a otras personas, incluido un pariente de la novia. Posteriormente, el pariente de la novia publicó la foto de Otto en las redes sociales, donde fue descubierta por varios medios de comunicación, incluidos TMZ, CNN, The Washington Post y The Daily Mail. Una vez que Otto se dio cuenta de que su foto había sido compartida sin su conocimiento y luego se había vuelto viral, comenzó a comunicarse con las empresas de medios para pedir crédito y compensación.

Después de darse cuenta de cuántos medios de comunicación habían vuelto a publicar su foto tomada de Instagram, Otto decidió contratar a un abogado y presentó demandas por infracción de derechos de autor contra varias agencias. Varias de las agencias llegaron a un acuerdo con Otto, pero una, Hearst Communications, argumentó que su uso de la foto se clasificaba como “uso justo”. Una de las muchas empresas de Hearst, Esquire, había utilizado la foto de Otto en un artículo eliminado desde entonces titulado “El presidente Trump es el mejor intrépido en bodas”. En correspondencia documentada, Peter Wade, quien escribió el artículo, había intentado localizar la fuente original de las fotos, pero finalmente terminó acreditando la cuenta de Instagram del pariente de la novia donde los medios encontraron la foto. Después de que Hearst Communications recibió la queja formal por infracción de derechos de autor, eliminaron la foto de Otto, pero aún así reclamaron un uso justo.

Dentro de la ley de derechos de autor de EE. UU., El uso justo mantiene que breves porciones de materiales con derechos de autor pueden citarse literalmente para fines tales como informes de noticias (entre otros). En su fallo, el juez del Tribunal de Distrito de los EE. UU. Gregory Woods se puso del lado de Otto y dijo en parte: “robar una fotografía con derechos de autor para ilustrar un artículo de noticias, sin agregar una nueva comprensión o significado a la obra, no transforma su propósito, independientemente de si esa fotografía fue creado para uso comercial o personal “. Continúa diciendo: “permitir que un editor de noticias robe una imagen de la cuenta de redes sociales de un individuo para un artículo que hace poco más que describir el entorno de la imagen no promueve” el progreso de la ciencia y las artes útiles “. Esta es una buena noticia para cualquier fotógrafo que alguna vez haya temido que su voz no se escuche en contra de alguien como un conglomerado de medios.

La infracción de los derechos de autor se ha debatido durante mucho tiempo en línea con los fotógrafos y aquellos que no ven un problema al usar las fotos de otros. Gran parte del público parece ver la infracción de derechos de autor como un área gris. El fallo del juez Woods puede ser el paso correcto hacia una definición más profunda de lo que constituye una infracción de derechos de autor en línea. Otto ahora tiene la oportunidad de que su caso sea escuchado por un jurado.

Aunque este es un cambio bienvenido para los fotógrafos, Woods advierte que su decisión es individual para el caso de Otto, afirmando: “No es descabellado pensar que el uso podría considerarse justo en otro asunto que involucre la incorporación de una fotografía personal por parte de un editor de noticias”. Sin embargo, da a los fotógrafos la esperanza de que sus derechos puedan protegerse incluso contra las grandes corporaciones.

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