lunes, abril 15, 2024
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Conoce a Thomas Midgley Jr: el hombre que más ha dañado al mundo

Thomas Midgley Jr. era un ingeniero mecánico en Estados Unidos que nació en mayo de 1889. Le gustaba realizar experimentos con sustancias químicas venenosas sin pensar en las consecuencias que puede traer al mundo, a la población y al medio ambiente. Es conocido como uno de los peores inventores que contribuyó a los problemas ambientales que enfrentamos hoy.

Sus inventos más significativos y mortales incluyen agentes antidetonantes químicos con plomo tetraetílico, que es el material principal utilizado en la gasolina con plomo, la extracción de bromo del agua de mar y el uso de flúor para producir compuestos refrigerantes. Thomas Midgley Jr. fue el principal contribuyente al envenenamiento de tres generaciones de niños, aumentó el riesgo de cáncer de piel y otros problemas relacionados con la piel relacionados con la exposición a los rayos UV, y también desempeñó un papel vital para aumentar el calentamiento global.

Fue miembro del equipo de Charles Kettering en General Motors y trabajó en el desarrollo de aditivos para gasolina. A principios de la década de 1920, a Midgley se le ocurrió una excelente idea de agregar tetraetilo de plomo a la gasolina, sabiendo que el plomo es un material tóxico. Esto se hizo para resolver el problema del golpeteo del motor. Thomas habló con Charles Kettering en 1923 en una llamada telefónica y le dijo: “¿Te imaginas cuánto dinero vamos a ganar con esto? Vamos a ganar 200 millones de dólares, tal vez incluso más “. Esta llamada se realizó mientras se recuperaba del envenenamiento por plomo después de demostrar que es seguro e inhaló el gas con plomo durante 60 segundos. Los anuncios de gasolina de etilo alentaron a las personas a llenar sus tanques con gasolina venenosa de plomo.

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Sabía que este invento era venenoso, pero decidió seguir adelante. Para distraer a las personas de los peligros de la gasolina, a la gasolina con plomo se le dio el nombre de una mujer cuando fue anunciada. Se llamaba gasolina de etilo. En los siguientes 60 años, la gasolina de etilo se extendió por todo el mundo y dañó los niveles de CI, el sistema nervioso y causó otros problemas de salud asociados con el envenenamiento por plomo.

Rick Nevin, economista y consultor de vivienda y autor del libro The Lucifer Curves: The Legacy of Lead Poisoning, encontró una relación entre la contaminación por plomo y los delitos violentos. Según Nevin, la demora entre la exposición al gas de plomo a la gasolina y el envenenamiento y los crímenes violentos aumentó en unos 20 años. Cuando Nueva York, Washington y Filadelfia prohibieron la venta de plomo. En los televisores aparecieron varios comerciales nuevos para informar a las personas sobre los efectos venenosos que tiene el plomo, especialmente en los niños. No solo la gasolina con plomo, sino que la pintura con plomo también causa serios problemas de salud en niños y mujeres embarazadas. La pintura a base de plomo también fue prohibida en 1978. Sin embargo, la renovación de la casa puede alterar la pintura vieja, y esto puede conducir a exponer nuevas propiedades de envenenamiento por plomo. Casi el 35% de los hogares estadounidenses aún tienen rastros de pintura a base de plomo.

La venta de gasolina con plomo fue prohibida por la Ley de Aire Limpio de EE. UU. En 1930, Thomas Midgley descubrió que el diclorofluorometano se puede usar como gas refrigerante en refrigeradores y aires acondicionados domésticos. Esto fue fabricado comercialmente por Kinetic Chemical con el nombre Freon-12. Para demostrar que era seguro, inhaló una cantidad significativa de gas y luego sopló la llama de una vela para mostrar que no era tóxico ni inflamable. Sin embargo, este gas contribuye significativamente al agotamiento del ozono y fue prohibido para la producción.

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La Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos otorgó a Midgley un total de 117 patentes que incluyeron su solicitud de patente de Motor Fuel que fue presentada el 22 de enero de 1926. Recibió una serie de premios, incluida la Medalla Priestley en 1941, que fue otorgada por la American Chemical Society y el Premio Willard Gibbs en 1942. Midgley recibió dos títulos honoríficos y también fue elegido como presidente de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos. En 1944, fue elegido presidente y presidente de la American Chemical Society. Fue el mismo año en que murió. A la edad de 51 años, contrajo poliomielitis, comúnmente llamada polio. La enfermedad dejó a Midgley discapacitado, y necesitaba ayuda todo el tiempo. Luego inventó un sistema de poleas para levantarse de la cama sin la ayuda de nadie.

El 2 de noviembre de 1944, Thomas Midgley murió de asfixia. Tenía 55 años en ese momento y murió de su invención. La polea lo estranguló hasta la muerte cuando se enredó alrededor de su cuello. De todos los inventos y científicos del mundo, Midgley Jr. es el que más ha dañado el mundo. Nadie fue capaz de dañar a otros humanos o al medio ambiente tanto como él.

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