Creando con miedo a un incendio forestal que se aproxima

Era una tarde tranquila con una puesta de sol roja brillante visible a través de los altos pinos de Flagstaff, Arizona. Estaba sentado con mi vecino en el jardín delantero, cada uno de nosotros disfrutando de un Old Fashioned y brindando por otro caluroso día de verano. Cuando el sol pasó por debajo de la línea del horizonte y se hizo la noche, notamos algo de humo hacia el sur que tenía más forma y definición de lo que estábamos acostumbrados. Lo sacudí como otra quemadura controlada y me retiré a mi casa por la noche. Después de llevar a mi hija a la cama, me dediqué a lavar los platos, incluido el vaso del que acababa de tomar mi cóctel. Para mi sorpresa, había cenizas en él, una señal de lo que vendría.

Al día siguiente, estaba haciendo una llamada de Zoom de preproducción con un cliente cuando mi teléfono comenzó a vibrar como loco. Le eché un vistazo, solo para ver una alerta de emergencia que me indicaba que “comenzara a prepararme para la evacuación”. El humo de la noche anterior no fue una quemadura controlada, sino más bien un incendio forestal que se dirigía hacia nuestra casa. Inmediatamente me excusé de mi propia reunión de preproducción ante los buenos deseos de mi cliente y procedí a subir las escaleras. Mi esposa estaba escribiendo en una pizarra en la pared de la cocina una lista de cosas que no deben olvidarse.

El incendio del museo de 2019 en Flagstaff, AZ.

Habiendo estado alrededor de un incendio forestal unos años antes, habíamos pasado por los ejercicios mentales de “qué tomaríamos”. Sin embargo, nunca estuvimos en peligro, e incluso lo encontré como una oportunidad para tomar algunas fotografías. No se puede decir lo mismo de esta época. Para ver si debería estar realmente preocupado por la situación actual, le envié un mensaje de texto a un amigo que es un bombero local con mi dirección y una nota simple que decía “cuál es la realidad de mi vecindario”, solo para recibir una respuesta de dos palabras:

“No es bueno”

Esta terrible situación se reforzó solo unos minutos después cuando salí para comenzar a empacar uno de los autos y el aire ardió. La maleza y los árboles a través de los cuales estaba ardiendo el incendio forestal produjeron un aceite en el aire que se sintió como una quemadura solar en la piel en solo un par de minutos de exposición. Agregue a esto que la ceniza, que estaba en la copa de cóctel de la noche anterior, ahora tenía el tamaño de monedas de veinticinco centavos y parecía como si estuviera nevando en pleno verano.

Estaba asustado, realmente asustado. Al igual que con muchas de mis sesiones de fotos de alto estrés, compartimenté la preocupación y me concentré en cómo era la evacuación de mi familia. También me hice la promesa de que saldría a fotografiar el fuego una vez que estuviéramos a salvo. Era una forma de mantener mi mente positiva y esperar algo que disfrutaba, en lugar de encerrarme por el miedo.

Desde reliquias familiares hasta documentos importantes, archivos RAW hasta servidores personales, uno por uno fueron cargados en los autos. Tomé la decisión de hacer una copia de seguridad de mis computadoras en discos duros con la intención de dejar que las computadoras se quemen. Mi razonamiento fue que los discos duros ocupan menos espacio en el automóvil, y en este punto, el espacio lo era todo. Las únicas cámaras que empaqué fueron las que tenían valor sentimental, en lugar de ser útiles para el trabajo. Vi la situación como una en la que se puede reemplazar el equipo, pero pasarle mi primera cámara a mi hija es más importante que cualquier precio que se le pueda poner a esa cámara.

Un par de horas después de la crisis, mi esposa y yo habíamos cargado todas las cosas de su lista en los autos. Estábamos listos para la orden de evacuación y la ruta designada que se suponía que debíamos tomar para salir de la ciudad. En un momento curioso e irónico, este también fue el día en que Canon estableció una videollamada conmigo para invitarme a convertirme en un Explorador de la Luz. De hecho, hice la llamada afuera.

“Hola chicos, me siento muy honrado y les daré una dirección para el contrato una vez que sepa dónde viviré en una semana”, dije en la llamada.

Sí, fue un día surrealista.

Cada hora mirábamos las actualizaciones de noticias, y parecían volverse cada vez más sombrías. Con tantos incendios forestales ardiendo este verano, los equipos de tiro y los bombarderos de lechada necesarios para sofocar los incendios se dispersaron. Pasarían días hasta que pudieran llegar al incendio que amenazaba nuestra casa. Sin embargo, todavía mantenía la esperanza de fotografiar el fuego, e incluso comencé a hacer ejercicios mentales sobre cómo lo fotografiaría una vez que estuviéramos a salvo. Quería no solo mostrar la situación, sino contar la historia. Mi hija todavía está en una edad en la que probablemente no recordará este evento, así que sentí que le debía el poder capturar una imagen para que ella la mire cuando sea mayor.

Nuestra ciudad (Flagstaff) siempre ha sido una ciudad de trenes, con el ferrocarril transcontinental que la atraviesa desde 1882. Mientras esperaba actualizaciones de estado del departamento de bomberos, miraba Apple Maps (que en este punto ahora mostraba el fuego) y Vea dónde existían los ángulos para fotografiar un tren con el fuego de fondo. Estaba mentalmente preparado, todo lo que necesitaba era que mi casa se salvara, buena luz… y un tren.

Según el destino, una semana después de la pesadilla, recibimos la noticia de que estaban llegando los bomberos Tipo 1 (también conocidos como hotshots) y que los aviones arrojarían retardadores de fuego alrededor de nuestra área. Si bien el humo empeoró durante un par de días, la seguridad que esperábamos había llegado. En un poco de simetría, tomé un cóctel con mi vecino para celebrar que nuestras casas se salvaron, pero tuve que hacerlo adentro, ya que no es divertido tener un Old Fashioned mientras los ojos y los pulmones arden por el aire, pase lo que pase. bourbon con el que elijas hacerlo.

Al día siguiente me dispuse a fotografiar la toma que había existido en mi mente. Sin embargo, el clima no fue a mi favor, ya que los vientos soplaron hacia las vías. Incluso con una máscara N95, no pude estar en el lugar el tiempo suficiente para que pasara un tren con buena luz. Esta misma situación sucedió los siguientes tres días, dos de los cuales conduje fuera del lugar y el otro opté por no salir de la casa. El quinto día, recibí un mensaje de texto del bombero con el que había hablado la semana anterior. Dijo que ese día tenían operaciones de quema masiva y que existía la posibilidad de que estas quemaduras resultaran en una nube de pirocumulonimbos.

En este punto probablemente esté diciendo, “¿qué diablos es una nube de pirocumulonimbus?” No se preocupe, ya que no tenía ni idea de qué eran o de que existían (y probablemente dormí mejor sin saber esto).

Una nube de pirocumulonimbos es cuando un gran incendio genera tanto calor que la nube de humo resultante crea su propio sistema meteorológico … completo con iluminación y todo. Miedo, ¿verdad?

Con un golpe de buena suerte, el incendio y el sistema meteorológico resultante amortiguaron el viento lo suficiente como para que pudiera ir al lugar lo suficiente como para esperar un tren. Había practicado cómo fotografiaría el tren, hasta mover mi máscara alrededor de la parte posterior de mi cuello, para que el movimiento de mi cámara fuera uniforme. Finalmente, llegó el tren que había esperado una semana y tomé tres imágenes mientras pasaba a toda velocidad. Si bien normalmente echaba un vistazo rápido para ver qué había en la cámara, inmediatamente apagué la cámara y caminé hacia el auto. Estaba seguro de que tenía la vacuna y, con los ojos ardiendo, pensé que sería mejor dejarlo todo.

Esta es la imagen:

El Rafael Wildfire 2021 en Flagstaff, AZ.

No pasó mucho tiempo después de ver esta fotografía en casa que comencé a recordar la llamada telefónica que tuve con Canon la semana anterior. Antes de tener que concluir, discutimos cómo podría funcionar este patrocinio y el acceso a los beneficios que tendría como embajador de su empresa. Desde el principio, quise que mi rol beneficiara a los demás más que a mí mismo, y sentí que esta situación caótica era una oportunidad. Llamé a Canon y les dije que mi casa se había salvado y que creé una imagen del fuego que casi se la lleva. Les pregunté si ellos (Canon) podían hacer que alguien de su división de impresoras hiciera impresiones que yo pudiera entregar a algunas de las estaciones de bomberos que eran responsables de combatir el fuego que nos rodeaba. Nos decidimos por diez grabados, ocho para los bomberos, uno para el alcalde del pueblo y otro para mi muro.

Esto fue hasta la semana pasada.

Recibí noticias de que una amable dama, buena amiga de muchos en la industria de la fotografía, está atravesando una difícil situación de salud. Su nombre es Kara Leach, y aunque nunca la he conocido, las personas cercanas a ella que conozco hablan de lo increíble que es un ser humano. La comunidad fotográfica es una familia para mí. No fue una sorpresa cuando vi a amigos y compañeros embajadores donando impresiones para ayudar a pagar el tratamiento médico de Kara. Después de todo, somos hermanos y hermanas sin importar el equipo que usemos o lo que fotografiemos. Es por esta razón que he decidido tomar mi impresión de las que hizo Canon y donarla a Kara. Si desea comprarlo, puede seguir el enlace aquí. Además, eche un vistazo a algunas de las otras excelentes imágenes que los fotógrafos están ofreciendo para ayudar a uno de los nuestros.

Sobre el Autor

Blair Bunting es un fotógrafo publicitario de Los Ángeles. Ha ganado numerosos premios y ha trabajado con clientes como Discovery Channel, Pepsi, Disney, Adidas, Nikon, por nombrar algunos. Si desea ver más de su trabajo, visite su sitio web, lea su blog, sígalo en Instagram y Twitter, y como su Facebook página. Este artículo también se publicó aquí y se compartió con permiso.

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