El ejército de EE. UU. Está financiando un nuevo gorro de dormir, y funciona limpiando su cerebro

Las funciones del cerebro humano siguen siendo un gran misterio para nosotros y solo se sabe un poco sobre cómo funciona. En 2012, los científicos hicieron un gran avance al descubrir el sistema glifático que es responsable de limpiar los productos de desecho tóxicos del cerebro al lavarlo con líquido cefalorraquídeo durante el ciclo del sueño profundo.

Se cree que el funcionamiento inadecuado de este sistema glifático afecta al cuerpo humano con trastornos neurológicos como el Alzheimer. Pero para estudiar estos efectos en detalle, se requieren complejas máquinas de resonancia magnética. Para facilitar el proceso de escaneo de resonancia magnética, el Ejército de los EE. UU. Ha recompensado a los investigadores de la Universidad Rice, Houston Methodist y Baylor College of Medicine por desarrollar un casquete portátil que puede monitorear y ajustar el flujo de líquido en el cerebro durante el sueño.

Paul Cherukuri, director ejecutivo del Instituto de Biociencias y Bioingeniería (IBB) de Rice, dijo: “Dado que una resonancia magnética no se puede transportar fácilmente, el Departamento de Defensa preguntó si podemos diseñar una tapa pequeña y portátil que pueda medir y modular la salud del cerebro. de los combatientes durante el sueño para mejorar su desempeño. El desarrollo de este prototipo requerirá que comencemos con dispositivos estándar y aprendamos de ellos en paralelo con la construcción de nuestra propia tecnología de sensores y algoritmos en Rice “.

El casquete portátil consistiría en un hardware portátil que requiere señales del cerebro utilizando una variedad de métodos, que se procesarían utilizando nuevos algoritmos. Luego, las señales se recopilarían utilizando una combinación de sensores. Según el equipo que construyó el prototipo, esta tecnología no solo sería útil para los soldados, sino que también demostraría ser beneficiosa para los pacientes. Al comprender lo que le sucede a nuestro cerebro durante el sueño, los científicos podrían desarrollar nuevos tratamientos para el sueño y los trastornos neurológicos.

La subvención asciende a $ 2.8 millones para el primer año, que con suerte se convertirá en un proyecto de varios años después de las pruebas iniciales y la tasa de éxito.