El fotógrafo de Magnum Martin Parr se retira del festival luego de las protestas por el fotolibro ‘racista’

El fotógrafo documental y ex presidente de Magnum Photos, Martin Parr, ha dejado su puesto como director artístico del Bristol Photo Festival tras las quejas de que editó un fotolibro racista.

Parr escribió el prólogo de la reedición de un fotolibro de 1969 del fotógrafo Gian Butturini. Titulado “Londres”, el fotolibro fue lanzado en 2017 por la editorial italiana Damiani. Las preocupaciones sobre el racismo surgieron el año pasado después de que los lectores notaron que una fotografía de un gorila enjaulado se yuxtaponía con una fotografía de una mujer negra.

Además de escribir el texto introductorio, Parr aparece en la portada del libro como editor, algo que observó que fue un error del editor. Parr firmó numerosas copias del libro.

Las quejas fueron planteadas por primera vez en mayo de 2019 por Mercedes Baptiste Halliday, una estudiante que recibió el libro de Butturini como regalo.

Después de expresar su enojo en las redes sociales, y recibir un emoji de persona que se encoge de hombros de uno de los asistentes de Parr en respuesta, Halliday se manifestó más tarde en la exhibición de Parr en la Galería Nacional de Retratos de Londres. Parr se disculpó en respuesta a un tweet en diciembre de 2019. Parr ahora ha reconocido formalmente su error después de que se presionó al Festival de Fotografía de Bristol para que abordara las acusaciones de racismo. “Me gustaría disculparme sin reservas. Que esta propagación haya pasado desapercibida es imperdonable. Me mortifica haber promovido esto con el apoyo que le presté al libro ”, escribe Parr en un comunicado publicado esta semana.

Halliday también recibió una respuesta directa de Parr en la que lamenta su error, se compromete a donar su tarifa por el libro a una organización benéfica elegida por Halliday e invitó a Halliday a reunirse con él y su equipo. Halliday declinó declarar que dada la respuesta antagónica que recibió al plantear el tema, no se sentiría segura.

En su carta, Parr también declaró que le pediría al editor que cesara las ventas.

The Guardian informa que los estudiantes de fotografía de la Universidad del Oeste de Inglaterra, Bristol, cancelaron una exposición de fin de año planeada para llevarse a cabo en la Fundación Martin Parr.

Parr también está bajo escrutinio por haber escrito el texto de un libro de fotografías del fotógrafo Txema Salvans, que se disfrazó de agrimensor para fotografiar de manera encubierta a las trabajadoras sexuales, muchas de las cuales son vulnerables y están sujetas a violencia e identificables en las fotografías. Parr describió este método de fotografiar a las “prostitutas” como un “engaño astuto”.

Imagen principal de John Ramspott y utilizada bajo Creative Commons.

La versión original de este artículo indicaba que Parr fue destituido de su puesto de Director Artístico. Parr renunció a su cargo, ofreciendo la siguiente declaración:

“Sentí que mi presencia continua como director artístico proporcionaría una distracción innecesaria del maravilloso trabajo que estaban exhibiendo los artistas del festival y que dar un paso atrás era el mejor curso de acción para todos. Esto protege al festival de las acusaciones de mis detractores. También me sentí seguro de que el objetivo del festival de lograr un Comité Creativo antes de lo planeado sería la opción preferible.

“Estoy profundamente avergonzado de haber pasado por alto una yuxtaposición racista de imágenes en mi prólogo a la reimpresión del libro ‘London’ de Gian Butturini. Cuando me informaron de esto, me disculpé públicamente y desde entonces he solicitado que el libro se retire de la venta. Mi tarifa por escribir la introducción se donará a las organizaciones benéficas correspondientes.

“A lo largo de mi dilatada carrera, he apoyado a fotógrafos emergentes y subrepresentados. La Fundación Martin Parr (MPF) es una organización benéfica que se creó para arrojar luz sobre la fotografía, brindar a los fotógrafos jóvenes y emergentes una plataforma y defender el trabajo de artistas de todos los orígenes. La fotografía debería ser un lugar para todos. Estos valores me importan mucho “.

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