El hombre se somete a una amputación electiva para obtener un brazo robótico

Los pacientes que eligen cortarse las extremidades para que les coloquen una rob√≥tica ya no es una historia nueva. Amputaci√≥n electiva es, por lo tanto, un trampol√≠n para el avance en la bi√≥nica y est√° testificando que los pacientes ahora prefieren una alternativa tecnol√≥gica sobre el tratamiento biol√≥gico convencional. Por lo tanto, las pr√≥tesis son ahora una opci√≥n viable y no simplemente el √ļltimo recurso.

Fue un accidente de motocicleta en 2001 que priv√≥ a Milo del funcionamiento de su brazo. Se estrell√≥ contra una farola, recibiendo heridas graves en la pierna y el hombro. Mientras su pierna se recuperaba, el hombro no. El brazo de Milo qued√≥ paralizado debido al da√Īo de plexo braquial (una red de fibras nerviosas en el hombro). Los m√©dicos trasplantaron los nervios de la pierna de Milo en su brazo derecho para restablecer la actividad de una extremidad. El trasplante fue parcialmente exitoso ya que restableci√≥ el movimiento en el brazo pero no en la mano. Despu√©s de a√Īos de vivir con una mano lisiada, el Dr. Oskar Aszmann de la Universidad de Medicina de Viena sugiri√≥ una pr√≥tesis de una mano bi√≥nica.

Milo usó una mano híbrida antes de decidirse por la operación.  Créditos: bbc.comMilo usó una mano híbrida antes de decidir la operación (Créditos: bbc.com)

La mano artificial fue fabricada por Otto Bock, una empresa de pr√≥tesis en Alemania. El brazo est√° compuesto por seis sensores que captan las se√Īales neuronales enviadas al antebrazo desde el cerebro para controlar el movimiento del brazo y la mano. La funci√≥n del brazo bi√≥nico es convertir esas se√Īales el√©ctricas en movimiento mec√°nico.

La mano de Otto Bock es bastante adaptable. Tiene tres grados de movimiento libre: rotaci√≥n de la mu√Īeca, flexi√≥n y extensi√≥n de la mu√Īeca, y movimiento de los dedos. Los dedos se pueden usar para agarrar y pellizcar. A pesar de todo el progreso en las pr√≥tesis de extremidades, los movimientos a√ļn no son naturalmente suaves. Esto se debe a que las se√Īales el√©ctricas se originan en el corteza del cerebro que es responsable del movimiento. A medida que pasa a trav√©s del brazo, su traducci√≥n a movimientos mec√°nicos es un proceso complicado, complejo, entrelazado y de varios pasos.

Milo se mide usando su mano biónica antes de la operación.  Créditos: bbc.comMilo se mide usando su mano biónica antes de la operación (Créditos: bbc.com)

El concepto de una prótesis ideal es que debe tener al menos una funcionalidad igual a la de una extremidad real, si no más. Algo así necesitaría un sistema de retroalimentación sensorial. La prótesis generaría vibraciones para enviar retroalimentación de diferentes parámetros como la posición de la mano, la velocidad del movimiento o la fuerza de agarre. En lugar de concentrarse mucho en los movimientos, los amputados simplemente podrán sentirlo, haciéndolo casi tan efectivo como una extremidad real. Touch Bionics tiene un producto realmente bueno en las tiendas que se puede adaptar a la discapacidad de cada paciente.

Pronto Milo podr√° hacer peque√Īas tareas por s√≠ mismo, como agarrar un vaso de agua, atar los cordones de los zapatos y tal vez ir a dar un paseo en bicicleta.

Aquí está el video de su historia.

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