El nuevo exoesqueleto para el tobillo hace que caminar sea más fácil y menos cansado

Se han desarrollado exoesqueletos de alta resistencia para ayudar a las personas con lesiones en la columna vertebral, mientras que se está diseñando una versión ligera financiada por DARPA para aquellos que solo necesitan un poco de ayuda adicional para moverse. Ahora, un equipo de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y la Universidad Carnegie Mellon propone un modelo de exoesqueleto aún más fácil de usar para el tobillo. Exoesqueleto de tobillo ligero y fácil de usar 2

Los investigadores dicen que el “exoesqueleto del tobillo” reduce el costo metabólico de caminar en un 7%, que es aproximadamente el equivalente a sacar una mochila de 10 lb. La parte increíble de todo el dispositivo es que está completamente sin alimentación. Los científicos han estado trabajando durante mucho tiempo en la ingeniería de exoesqueletos que podrían facilitar el caminar, pero la barrera constante para darse cuenta de esto ha sido la dificultad de cómo mejorar el caminar sin agregar una fuente de energía externa. Exoesqueleto de tobillo ligero y fácil de usar 3

El dispositivo que finalmente crearon está hecho de fibra de carbono liviana, pesa solo 500 gramos y funciona en conjunto con los músculos del cuerpo. Este exoesqueleto elástico está construido con materiales suaves que imitan el movimiento de las articulaciones del cuerpo. Los investigadores explican: “Construimos un dispositivo elástico liviano que actúa en paralelo con los músculos de la pantorrilla del usuario, descargando la fuerza muscular y reduciendo así la energía metabólica consumida en las contracciones. El dispositivo utiliza un embrague mecánico para sujetar un resorte, ya que se estira y se relaja por los movimientos del tobillo cuando el pie está en el suelo, lo que ayuda a cumplir una función de los músculos de la pantorrilla y el tendón de Aquiles “. Exoesqueleto de tobillo ligero y fácil de usar 4

El dispositivo de tobillo podría usarse tan fácilmente para una población que envejece como para miembros de las fuerzas armadas. En un comunicado, el equipo de Carolina del Norte también sugiere que aquellos que hayan sufrido un derrame cerebral o que hayan sufrido una alteración de la marcha de alguna otra manera, lo encontrarían beneficioso. Un invento genial para los ancianos y los enfermos, ¿no?

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