El primer puerto espacial de Nuevo México preparado en Nuevo México

En un hangar previamente abandonado en medio del desierto de Nuevo México, Virgin Galactic está preparando el primer puerto espacial del mundo para permitir despegues y aterrizajes de misiones de turismo espacial.

Habrá una sala de control de la misión, un área de preparación de pilotos y un salón para familiares y amigos de pasajeros en un edificio futurista de dos pisos.

Detr√°s de dos enormes puertas, hay una gran sala con capacidad para dos aviones Virgin Galactic y una flota de misiles que pueden transportar a seis pasajeros.

El secreto es cuando el Virgin Galactic Center estar√° disponible para comenzar los primeros viajes comerciales al espacio. La compa√Ī√≠a afirma tener que ejecutar primero una peque√Īa cantidad de pruebas.

El multimillonario Richard Branson, fundador de Virgin Galactic y ex gobernador de Nuevo M√©xico Bill Richardson, fue el primero en dise√Īar el plan del puerto espacial hace 15 a√Īos.

La iniciativa se vio obstaculizada por demoras en la construcción y gastos excesivos. El desarrollo de la sonda tardó más de lo esperado y sufrió un serio revés en 2014, cuando su primera cápsula de prueba se desintegró durante el vuelo de prueba y el copiloto murió.

Los críticos y las quejas llovieron porque el proyecto era solo un exceso personal, pero los partidarios insistieron en que, como cualquier iniciativa ambiciosa sin precedentes, era inevitable que hubiera obstáculos al principio.

En los √ļltimos d√≠as, Virgin Galactic public√≥ en las redes sociales que su principal avi√≥n de carga aterriz√≥ en Nuevo M√©xico y que la base de operaciones estaba ahora en el puerto espacial. Branson anunci√≥ que las alas de la nave espacial estaban listas y que la compa√Ī√≠a estaba construyendo varios de esos aviones.

El CEO de Virgin Galactic, George Whitesides, dijo que una vez que se completen los vuelos de prueba, comenzar√°n las operaciones comerciales.

“Este es un momento que estamos esperando y estamos muy emocionados de haber llegado aqu√≠”, dijo Whitesides en un mensaje publicado en las redes sociales.

Seg√ļn la compa√Ī√≠a, alrededor de 600 personas reservaron boletos para el espacio. Cada boleto cuesta US $ 250,000.

A este precio, el pasajero viaja en un cohete lanzado por el avión de carga al espacio. Una vez descrito, el misil dispara sus motores para acercarse al límite estratosférico antes de descender.

El √ļltimo vuelo de prueba alcanz√≥ una altura de 90 kil√≥metros y corri√≥ a una velocidad tres veces mayor que la del sonido.

Fuente: Agencia AP