El √ļnico reactor nuclear natural del mundo descubierto en √Āfrica

El planeta Tierra est√° lleno de sorpresas a pesar de nuestro largo reinado como la especie m√°s poderosa. Muchos de nosotros pensamos que todo lo que hay que descubrir al respecto se ha hecho, y no hay mucho que pueda ofrecer. ¬°Qu√© equivocados est√°n! Hay franjas de territorios en el mundo que a√ļn carecen de huellas humanas como las partes m√°s profundas de los oc√©anos que tienen casi 11 kil√≥metros de profundidad. Incluso en las √°reas donde tenemos monitoreo, no obtenemos datos de todo el d√≠a sobre todo, por lo que podr√≠a haber muchas sorpresas esper√°ndonos. Por ejemplo, este reactor nuclear natural en √Āfrica parece novedoso, pero no lo es. Es tan real como se pone.

reactor nuclear natural

Este f√≠sico franc√©s en Oslo, √Āfrica hizo este notable descubrimiento mientras analizaba los dep√≥sitos de uranio all√≠. Los dep√≥sitos naturales de uranio tienen una concentraci√≥n distinta de √°tomos de U-235 en comparaci√≥n con los de U-238. Normalmente, representa alrededor del 0,72% del uranio total, pero el investigador se qued√≥ perplejo al descubrir que la muestra en estudio ten√≠a solo el 0,717% de U-235. Los c√°lculos mostraron que el dep√≥sito carec√≠a de m√°s de 200 kilogramos del is√≥topo escurridizo que faltaba como resultado de esta disminuci√≥n en el porcentaje. Se hizo la pregunta: ¬Ņpor qu√© faltaban niveles de concentraci√≥n b√°sicos en la muestra?

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Como habr√°s adivinado, el n√ļmero disminuy√≥ debido a las reacciones nucleares espont√°neas que se producen en el dep√≥sito. Las condiciones eran mucho m√°s que ideales para que se produjeran las reacciones. Como el U-235 solo reacciona a los neutrones que se mueven lentamente en una reacci√≥n qu√≠mica, la presencia de agua pesada es necesaria para ralentizarlos, lo que estaba presente all√≠, de manera sorprendente. Cuando tuvieron lugar las reacciones, se generaron enormes cantidades de calor. El calor vaporiz√≥ el agua y la reacci√≥n ces√≥, pero cuando el agua comenz√≥ a verterse nuevamente en su lugar, la reacci√≥n comenz√≥ nuevamente. Esto continu√≥ hasta que la concentraci√≥n de iones U-235 fue demasiado peque√Īa para participar en m√°s reacciones.

Pero, en general, la reacción ocurrió a paso de tortuga, posiblemente durante siglos antes de que finalmente se enfriara. En 19 sitios en todo Oklo, se produjeron 100 kilovatios de calor de vez en cuando como se describe. Entonces, los inventores de la tecnología de fisión no eran humanos. Era la naturaleza misma, pero se mantuvo en un nivel humano y tenía un sistema automático de control y limitación. ¡Todo lo que hacemos, la naturaleza puede hacerlo mejor!