Esta es la primera carretera del mundo que ha sido repavimentada con grafeno

El grafeno se ha introducido recientemente como un supermaterial potencial para la construcción y otros fines. Entre este amplio conjunto de aplicaciones para las que califica, hay una que lo hace útil en la repavimentación de carreteras. Ahora se está reparando una nueva carretera en el Reino Unido con grafeno. Es una de las principales vías de comunicación del Reino Unido y una extensión de la autopista A1.

El material está formado por una única hoja de átomos de carbono dispuestos en forma de panal. El grafeno posee una resistencia y flexibilidad de primer nivel y, al usarlo con materiales como el asfalto, los científicos tienen como objetivo desarrollar superficies de carreteras que duren mucho más y, por lo tanto, cuesten menos de mantener.

A principios del año 2017, algunas empresas italianas desarrollaron un material asfáltico dopado con un aditivo de grafeno para que sea menos probable que se ablande con el calor y se agriete con el frío bajo cargas elevadas. Este producto se denominó Gipave e incorpora gránulos de plástico. Recientemente se implementó a lo largo de tramos de carreteras del Reino Unido como prueba o ensayo para evaluar cómo puede extender el ciclo de vida de la superficie.

Es informado por el BBC que esta nueva prueba difiere en que National Highways agregará el grafeno a la mezcla in situ en el lugar. La autoridad vial raspará el asfalto existente a lo largo de una sección de tres millas (4.8 km) de la A1 en el norte, agregará el grafeno crudo allí y luego aplicará la mezcla fresca a la superficie. Se dice que esta técnica es la primera del mundo.

A1 entre Newton on the Moor y West Cawledge

Un equipo de investigadores de la Universidad de Manchester está trabajando en ensayos, donde el grafeno se aisló por primera vez en 2004. Desde entonces, los científicos de la universidad han seguido descubriendo propiedades nuevas y únicas del material para ampliar sus aplicaciones. Esto incluyó recientemente su uso como la primera losa de hormigón mejorada con grafeno del mundo. El proyecto se completará el 3 de noviembre.