Esta foto de paisaje nublado fue tomada en Marte

Gracias a los vehículos exploradores de Marte de la NASA, estamos aprendiendo más sobre el Planeta Rojo. Pero también nos permiten disfrutar de algunas fotos notables. Recientemente, el rover Curiosity capturó una vista poco común en Marte: las nubes. Aunque esta foto de paisaje parece haber sido tomada en la Tierra, en realidad es un día nublado que rara vez se ve en nuestro planeta vecino.

Debido a la atmósfera delgada y seca de Marte, no es muy común ver las nubes allí. “Las nubes se encuentran típicamente en el ecuador del planeta en la época más fría del año, cuando Marte es el más alejado del Sol en su órbita de forma ovalada”, escribe la NASA. “Pero hace un año marciano completo, dos años terrestres, los científicos notaron que se formaban nubes sobre el rover Curiosity de la NASA antes de lo esperado”.

Créditos de imagen: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Entonces, este año, los científicos estaban bien preparados para el programa. Comenzaron a documentar estas nubes “tempranas” tan pronto como aparecieron por primera vez a fines de enero. Las nubes que ves en la foto de arriba están llenas de cristales de hielo que dispersaron la luz del sol poniente. Pero como siempre menciono, esta foto no fue hecha solo para que la disfrutemos. En realidad, es solo una ventaja, ya que fotos como esta ayudan principalmente a los científicos a comprender mejor el Planeta Rojo. Esta foto les ayuda a comprender cómo se forman las nubes en Marte y por qué estas recientes son diferentes de las típicas nubes marcianas.

“De hecho, el equipo de Curiosity ya ha hecho un nuevo descubrimiento”, explica la NASA con más detalle. “Las nubes que llegan temprano se encuentran en altitudes más altas de lo habitual”.

“La mayoría de las nubes marcianas flotan a no más de unas 37 millas (60 kilómetros) en el cielo y están compuestas de hielo de agua. Pero las nubes que Curiosity ha captado están a mayor altitud, donde hace mucho frío, lo que indica que probablemente estén hechas de dióxido de carbono congelado o hielo seco. Los científicos buscan pistas sutiles para establecer la altitud de una nube, y se necesitará más análisis para decir con certeza cuáles de las imágenes recientes de Curiosity muestran nubes de hielo de agua y cuáles muestran nubes de hielo seco “.

Este gif muestra nubes flotando sobre el monte Sharp en Marte. Tomada por el rover Curiosity de la NASA el 19 de marzo y cosida a partir de seis imágenes individuales. Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Hay otra hermosa foto para disfrutar, que muestra nubes iridiscentes o “nácar”. “Si ves una nube con un conjunto de colores pastel relucientes, es porque las partículas de la nube son casi idénticas en tamaño”, dijo Mark Lemmon, científico atmosférico del Instituto de Ciencias Espaciales en Boulder, Colorado. “Eso suele suceder justo después de que las nubes se hayan formado y hayan crecido todas al mismo ritmo”.

Las nubes iridiscentes o “nácar” tomadas el 5 de marzo de 2021. Estos cinco fotogramas se unieron a partir de un panorama mucho más amplio tomado por la Mast Camera del rover, o Mastcam. Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Lemmon agregó que estas nubes de “nácar” se encuentran entre las cosas más coloridas de Marte. De hecho, incluso podrías ver los colores a simple vista si los estuvieras observando junto a Curiosity, lo que ciertamente no es habitual en otros fenómenos marcianos. “Es realmente genial ver algo brillando con mucho color en Marte”, concluyó Lemmon. ¡Y lo es, de hecho!

[via The Verge]

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