¿Está Google listo para luchar contra Comcast con su propio servicio de televisión por cable?

google-tv-white-logoGoogle acaba de lanzar una actualización de software para mejorar la experiencia del usuario para los usuarios de Google TV, en medio de especulaciones de que planean enfrentarse a gigantes del cable como Comcast ofreciendo servicios de televisión por cable de pago. Esta última actualización presenta una interfaz simplificada, búsqueda mejorada, mejor integración de YouTube / Google TV y un número limitado de aplicaciones para TV.

El software de Google TV se puede instalar en cajas de televisión por cable o directamente en la televisión para llevar programas y canales en línea desde la Web a la sala de estar. Esto representa una amenaza obvia para las empresas de cable tradicionales; Si Google puede ofrecer la misma programación de alta calidad a los consumidores, posiblemente por un precio más bajo, la competencia aumentará exponencialmente.

Por supuesto, las empresas de entretenimiento podrían negarles una licencia. Esto no parece probable, ya que los propietarios de canales pueden beneficiarse de múltiples licenciatarios en el mercado, especialmente si están dispuestos a pagar más.

The Wall Street Journal informó la semana pasada que Google planea poner a prueba una oferta de servicio telefónico y de video en Kansas City, Kansas y Kansas City, Missouri. El piloto, programado para lanzarse a principios de 2012, los enfrentaría directamente con los gigantes actuales de cable, satélite y telecomunicaciones Time Warner Cable Inc. y DirecTV, entre otros. Se rumorea que han traído a bordo al ex ejecutivo de televisión por cable Jeremy Stern para facilitar las negociaciones con las empresas de medios.

En septiembre, las especulaciones sobre una posible adquisición de Hulu por parte de Google corrieron desenfrenadas. Business Insider informó que el director ejecutivo de Google, Larry Page, tenía algunas “grandes ideas” para Hulu, aunque no dieron más detalles.

Este sería un movimiento particularmente doloroso para Comcast, copropietarios de Hulu, rival de Netflix. Ahora parece que no necesitan preocuparse de que Google se haga con el servicio de video en línea; Los socios de Hulu emitieron un comunicado en octubre declarando que han optado por desarrollar el servicio y que no se venderán pronto, a pesar de una oferta de Google “en el rango de” $ 4 mil millones. No espere que lo derriben para disuadir a Google.

Page no se toma amablemente con aquellos que desdeñan sus avances. Considere la negativa de Groupon a venderle a Google y su lanzamiento del servicio rival Google ofrece solo unos pocos meses después. Las ofertas de Google continúan hoy dificultando la vida de la empresa que no les vendería por $ 6 mil millones. Facebook y Twitter Ambos se negaron a jugar a la pelota y compartir datos con Google: lanzamiento de Google+. Tienen una larga historia de comprar lo que pueden y reinventar lo que no pueden.

A medida que Google continúa avanzando hacia nuevas áreas, es posible que incluso estén ganando ventaja en Facebook en lo que respecta a la integración social. Los botones +1 de Google y el uso compartido de Google+ ya están ampliamente integrados en los sitios web e incluso en los anuncios PPC de Google. Es posible que se estén mudando con éxito a FacebookEl territorio de “compartir sin problemas”, sin las molestas preocupaciones de privacidad de terceros inherentes al sistema Open Graph. Si poseen las propiedades que los consumidores usan para escuchar música, leer las noticias y mirar televisión, compartir se simplifica y podría hacer que las aplicaciones aprobadas por el usuario parezcan engorrosas.

Comcast y otras compañías de cable / satélite no se quedan de brazos cruzados mientras Google continúa moviéndose en su espacio. Han estado desarrollando aplicaciones y asegurando derechos de programación para programas en línea para complementar sus ofertas fuera de línea. La industria de la televisión de EE. UU. Está valorada en más de $ 150 mil millones al año en tarifas de suscripción de usuarios y publicidad; los operadores tradicionales lucharán tan duro para mantener su participación de mercado como Google lo hará para robar parte de ella.

Google TV no fue un gran éxito instantáneo por ningún tramo de la imaginación y esta última actualización está destinada a atraer a más usuarios a su servicio. La interfaz es clásica de Google y recuerda a la pantalla del teléfono o tableta Android. Una nueva aplicación “TV & Movies” permite buscar más de 80.000 programas y películas de cable, satélite, Netflix, Amazon y YouTube.

La semana pasada, Google anunció la incorporación de docenas de nuevos canales de YouTube que se lanzarán durante el próximo año, incluidos Reuters.com, The Redbull Channel, WWE Fan Nation y eHow Pets & Animals. Además de este aluvión de programación original, esta última actualización trae más videos de YouTube de calidad HD a los usuarios de Google TV. También integra más de cerca YouTube con la búsqueda de Google TV, lo que permite a los usuarios crear canales sobre casi cualquier tema.

Han abierto el mercado de aplicaciones de Google TV a los desarrolladores de Android, lo que permite la migración de aplicaciones existentes a Google TV, siempre que no dependan de la tecnología de pantalla táctil, GPS o telefonía. Los desarrolladores también pueden crear nuevas aplicaciones específicamente para TV. Hasta ahora, hay 50 aplicaciones disponibles para los usuarios de Google TV.

¿Has probado Google TV o planeas hacer el cambio? Háganos saber lo que piensa en los comentarios.