Esta nueva animación de la NASA muestra la sucia verdad sobre el plástico oceánico

Casi 8 mil millones de kilogramos de plástico se vierten en los océanos cada año. La NASA ha publicado una animación que muestra este vertido en el transcurso de 18 meses. La animación rastrea el viaje de los plásticos a nivel mundial.

El plástico que se vierte en el océano no flota solo en la superficie. También se acumula abundantemente en los giros de basura del Atlántico Norte y el Pacífico Norte llamados parches de basura. El plástico aquí se puede medir mediante la técnica de red manual, pero el resultado no es exacto.

El trabajo de la NASA es presentado por investigadores de la Universidad de Michigan. La técnica utiliza medidas de cuán rugosa se toma la superficie del océano con ocho microsatélites, lo que permite a los científicos calcular la velocidad del viento en el océano. El agua actúa más tranquila cuando hay plástico cerca de la superficie.

Día mundial de los océanos

“En aguas más limpias, hay un alto grado de acuerdo entre la rugosidad del océano y la velocidad del viento”, dijo Chris Ruf, uno de los autores de la investigación, al Observatorio de la Tierra de la NASA. “Pero cuando te adentras en la Gran Mancha de Basura del Pacífico, ves una mayor discrepancia entre las mediciones de la velocidad del viento y la rugosidad de la superficie”.

Investigadores de la Universidad de Michigan cotejaron las mediciones del radar espacial de la rugosidad de la superficie con las mediciones de la velocidad del viento de otras fuentes en el suelo (o mares, según sea el caso) para detectar lugares en el océano donde las aguas estaban más tranquilas, pero la velocidad del viento. todavía podría haber sido fuerte. Luego los compararon con otros modelos de plásticos oceánicos, observando ubicaciones entre 38 grados al norte y al sur del ecuador.

Los datos se recopilaron desde abril de 2017 hasta septiembre de 2018. Este proyecto es el primero de su tipo. El equipo también descubrió que algunas tendencias, como las concentraciones de basura en el Great Pacific Garbage Patch, eran más altas en el verano y más bajas en el invierno. Esto se atribuyó a la mezcla vertical habilitada por el clima frío.

Esta herramienta puede ayudar a idear formas de limpiar el océano y evitar que la basura acabe en el agua. Los expertos creen que hay tanta basura en el océano que será imposible limpiarla por completo. Ahora, el enfoque debe cambiarse a la reducción y eliminación de plásticos.

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