Estados Unidos intentó fabricar helicópteros sin motor en la década de 1950, pero no salió exactamente como estaba previsto

El mundo está lleno de ideas y conceptos fascinantes. Uno de esos conceptos que llamó la atención fue el del helicóptero sin motor en los EE. UU. El prototipo de este helicóptero todavía está disponible para que los entusiastas lo vean en el Museo de Aviación del Ejército en Fort Rucker en Alabama. Fue apodado cariñosamente como el Jet Jeep.

Se promocionó como una solución a la vigilancia ligera que Estados Unidos buscaba tan desesperadamente en ese momento. Se planeó tener la capacidad de albergar solo a dos personas y con el objetivo principal de ser la vigilancia. En comparación, estas eran las mochilas propulsoras de la época. Enfrentó la misma dificultad que enfrentan los desarrolladores de jetpack en estos días.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos, en pos de su ambicioso helicóptero, fabricó una versión más ligera. El XH-26 no tenía un motor convencional. En cambio, fue impulsado por dos chorros de pulso AJ7.5-1 al final de cada uno de sus rotores y evitó con éxito el sistema de transmisión.

Lo que fue la hazaña más asombrosa de este helicóptero fue que se podía desmantelar en un santiamén. Se pudo remolcar y luego solo se necesitaron dos personas para ensamblarlo nuevamente en menos de 20 minutos. Pesaba menos de 136 kg.

Como es el caso con todas las ideas listas para usar al principio, el XH-26 tenía sus defectos. El sistema de rotor de cola que le dio al helicóptero la capacidad anti-torque podría saltarse, pero los pulsos de chorro alternativos eran extremadamente fuertes y dieron la posición de la ubicación de la aeronave durante la noche. Esto comprometió el propósito mismo que se estaba construyendo en primer lugar, una vigilancia perfecta.

Otro problema descubierto durante las pruebas fue que si incluso uno de los chorros de pulso se estropeaba, el pájaro se estrellaba contra el suelo. Como el tamaño del helicóptero se mantuvo en miniatura por obligación de la tarea y el diseño, el tanque de combustible se colocó justo debajo del asiento del piloto, lo que era un peligro para la seguridad.

La vigilancia era de primordial importancia para los EE. UU. En su día, y lo es hasta la fecha. La aviación del ejército intentó buscar un avión biplaza para vigilancia, pero después de varios vuelos de prueba y descubrió algunos problemas; también se colocó junto al Jet Jeep. Ahora forman parte de la historia del museo de la aviación del ejército y de la fuerza aérea, respectivamente.

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