Estas granjas portátiles en contenedores de envío crecen listas para cosechar vegetales en solo 6 semanas

El exterior simple de color verde y blanco de los tres recipientes que se encuentran en el agua en alg√ļn lugar de Boston oculta el asombroso secreto del incre√≠ble prop√≥sito para el que se utilizan. Los tres contenedores de env√≠o se usaron previamente como refrigeradores, es decir, los contenedores de env√≠o refrigerados con temperatura controlada utilizados para el env√≠o de los objetos fr√≠os.

A pesar del clima frío en el exterior, el interior de las cajas se mantiene a 63 grados. El aire dentro de las cajas refrigeradas de 320 pies cuadrados es pesado con el aroma terrenal de las verduras de hoja. Cada caja alberga 256 hileras verticales de plantas, iluminadas por la intensa luz rosa como la de un mediodía.

Contenedores de envío establecidos para redefinir el futuro de Farming_Image 1Fuente de la imagen: WSJ

El proyecto est√° cultivando verduras como lechuga y otras hierbas verdes y est√° impulsado por la startup de tecnolog√≠a agr√≠cola llamada Freight Farms. Los fundadores de la compa√Ī√≠a ten√≠an el presentimiento de que las luces LED lo har√≠an grande y, en √ļltima instancia, podr√≠an encontrar una alternativa relativamente barata para proporcionar energ√≠a a las plantas. El cofundador de la compa√Ī√≠a, Brad McNamara, explic√≥ el concepto detr√°s de Freight Farms:

“La investigaci√≥n tradicional dijo, s√≠, los LED son buenos, pero la investigaci√≥n m√°s importante fue que estaban mejorando a un ritmo de la Ley de Moore”.

Cada ‚Äúgranja‚ÄĚ de carga cuenta con un sistema de distribuci√≥n de agua, fertilizante l√≠quido y un contenedor de propano para generar di√≥xido de carbono adicional. Toda la granja consume solo 10 galones de agua y 80kWhr de energ√≠a cada d√≠a. Si las condiciones son √≥ptimas, el producto est√° listo para la venta en solo seis semanas, lo cual es bastante sorprendente. El an√°lisis de datos de la compa√Ī√≠a ha revelado que la caja de Freight Farm, en promedio, puede producir 48,568 cabezas de lechugas para la venta anualmente; el mismo rendimiento que el generado por los dos acres de tierra cultivados a trav√©s de las t√©cnicas agr√≠colas convencionales.

Contenedores de envío listos para redefinir el futuro de la agricultura_Image 3Fuente de la imagen: WSJ

2015 fue un gran a√Īo para las nuevas empresas de tecnolog√≠a de alimentos y agricultura, obteniendo una inversi√≥n de hasta 4.600 millones de d√≥lares. Esta cifra fue casi el doble de la inversi√≥n invertida en este sector durante el a√Īo anterior. Sorprendentemente, las nuevas startups no solo est√°n mejorando el sistema agr√≠cola convencional; Lo est√°n redefiniendo por completo.

Sentado en la parte superior de un almacén de Brooklyn, Gotham Green completó el trabajo en el invernadero en la azotea más grande del mundo. El CEO de la empresa, Viraj Puri explicó la idea del proyecto:

‚ÄúCuando comenzamos esto en 2009, √©ramos uno de los √ļnicos que sal√≠amos de esta nueva guardia de la agricultura hidrop√≥nica de interior. En 2016, probablemente hay 100 de nosotros “.

Cultivadas aqu√≠ desde Chicago, AeroFarms en Newark son los otros grandes jugadores en el dominio hidrop√≥nico. Freight Farms ha recibido una financiaci√≥n masiva de casi $ 5 millones y vender√° casi 150 granjas este a√Īo, y cada granja se vender√° a $ 80,000.

Contenedores de envío listos para redefinir el futuro de la agricultura_Image 6Fuente de la imagen: Freight Farms

Aunque las nuevas empresas de tecnología agrícola enfrentaron muchos desafíos al tratar de vender sus productos a los consumidores, Freight Farm solo proporciona la tecnología y las herramientas esenciales a los otros productores y no opera ninguna granja comercial en absoluto.

Cada caja de Freight Farms transmite datos vitales, como la temperatura, el nivel de humedad y el porcentaje de di√≥xido de carbono, al servidor principal de la empresa. A medida que el servidor principal recopila m√°s datos, cada propietario de una caja de Freight Farm se beneficia de la comprensi√≥n generada por el an√°lisis de una gran cantidad de cajas. De hecho, muchos de los compradores son los agricultores por primera vez que luego reciben capacitaci√≥n a trav√©s de un curso especialmente dise√Īado de dos d√≠as y luego se interconectan con la vasta comunidad de los Agricultores de carga donde pueden compartir sus conocimientos y experiencias.

Contenedores de envío listos para redefinir el futuro de la agricultura_Imagen 2Fuente de la imagen: WSJ

Hasta la fecha, la compa√Ī√≠a ha instalado casi 60 cajas de Freight Farms en 22 estados y dos provincias canadienses. Estas cajas han sido instaladas en condiciones clim√°ticas tan variables como Texas y Ontario. La verdadera sorpresa lleg√≥ cuando se inform√≥ a los propietarios de la compa√Ī√≠a de los agricultores tradicionales que invierten en las cajas de Freight Farm como una herramienta para complementar sus ingresos en la temporada baja. Sin embargo, la mayor√≠a de las granjas de carga se pueden ubicar en los almacenes y callejones de toda la ciudad. ¬ŅEl resultado?

“Productos hiperlocales, que a veces se desplazan unos pocos metros de la granja a la mesa”.

El due√Īo de Green Line Growers, Bobby Zuker dijo:

“Lo cosechamos por la ma√Īana, y a menudo est√° en una ensalada para el almuerzo”.

Sin embargo, la frescura tiene un precio. Green Line Growers est√° vendiendo la mini lechuga a $ 1.25 por cabeza, casi el doble del precio de la lechuga comprada en una tienda org√°nica. Sin embargo, la mejora en la tecnolog√≠a y otros avances ayudar√°n a hacer que los productos de estas granjas sean m√°s asequibles para el p√ļblico en general y ayudar√°n a estas empresas a salir del nicho de clientes de √©lite y llegar a una comunidad m√°s amplia.

La idea le da un nuevo significado al box lunch, ¬Ņno?