Este árbol tropical es tan tóxico que incluso estar cerca de él podría ser peligroso

Durante sus viajes, probablemente haya visto árboles con letreros de advertencia y una banda roja brillante pintada alrededor de sus troncos para advertir a todos los transeúntes. Estos signos indican algunas de las especies de plantas más mortíferas del mundo. El árbol de manchineel es una planta tóxica que debe conocer.

El manchineel (Hippomane Mancinelli) es nativo de las áreas tropicales del sur de América del Norte, incluido el sur de Florida, el norte de América Central y del Sur, y el Caribe. La planta recibe su nombre de la palabra española manzanilla, que significa “manzana pequeña”, porque su fruto y follaje se parecen a los manzanos.

El manchineel es una planta tropical con hojas de color verde brillante y frutos redondos de color verde amarillento que pertenece al género Euphorbia. Pero no se deje engañar: cada parte del manchineel es venenosa. “La interacción y la ingestión de cualquier parte de este árbol puede ser letal”, según el Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de Florida.

La fruta, así como la savia de las hojas y los tallos, es venenosa. Los irritantes en la savia de manchineel pueden causar inflamación de la piel y ampollas dolorosas cuando se toca. Cuando llueve, se aconseja a los transeúntes que eviten pararse debajo del árbol porque el agua que gotea puede transferir toxinas del árbol. También se sabe que la quema de corteza de manchineel causa irritación e incluso ceguera debido a las cenizas venenosas en el aire.

Ha habido múltiples relatos de inflamación ocular severa e incluso ceguera temporal causada por inhalar el humo de la madera de manchineel en llamas. Sin embargo, durante generaciones, los carpinteros caribeños han usado madera de manchineel en muebles después de cortarla con cuidado y secarla al sol para anular la savia venenosa.

El manchineel es más común de lo que cree. Crece en playas tropicales y bosques pantanosos, donde actúa como cortavientos y ayuda a prevenir la erosión. Si se encuentra en una región donde prospera el manchineel, esté atento a él. Si aún no está convencido, lea esta aterradora historia sobre un encuentro con un manchineel del Revista médica BJM.

Evite esta planta costera si se encuentra con una mientras explora los manglares; es una de las especies tropicales más peligrosas del planeta y es mejor mantenerse alejado de ella.

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba