Este es el mapa 3D más grande jamás visto del universo, y revela una red cósmica masiva

Un mapa intermedio desarrollado por un telescopio modificado en Arizona ya es la representación tridimensional más grande del universo jamás vista. Sin embargo, el instrumento solo ha completado una décima parte de sus cinco años de funcionamiento.

El Instrumento Espectroscópico de Energía Oscura (DESI) se instaló en el telescopio Mayall en el Observatorio Nacional Kitt Peak en el Desierto de Sonora, a unas 50 millas (88 kilómetros) al oeste de Tucson, entre 2015 y 2019. Fue una colaboración entre el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en California y científicos de todo el mundo. Desde hace menos de un año, viene realizando una encuesta. Su propósito es crear un mapa 3D más grande del universo para aprender más sobre la energía oscura, la fuerza misteriosa que impulsa la expansión del universo.

Ahora completo, el instrumento del telescopio está listo para comenzar su búsqueda de respuestas sobre la energía oscura.

“Hay mucha belleza en ello”, dijo Julien Guy, físico de Berkeley Lab.

“En la distribución de las galaxias en el mapa 3D, hay enormes cúmulos, filamentos y vacíos. Son las estructuras más grandes del universo”, añadió.

“Pero dentro de ellos, encuentras una huella del universo muy primitivo y la historia de su expansión desde entonces”.

Para preparar el instrumento para la encuesta tridimensional, el equipo de DESI utilizó un mapa bidimensional masivo del cosmos producido en enero de 2021.

La nueva imagen 3D identifica las ubicaciones de casi 7,5 millones de galaxias, rompiendo el récord anterior de Sloan Digital Sky Survey de aproximadamente 930.000 galaxias establecido en 2008.

La Tierra se muestra en la parte inferior izquierda de este escaneo 3D del universo, observando las constelaciones de Virgo, Serpens y Hércules a distancias superiores a los 5 mil millones de años luz. Cada punto de color simboliza una galaxia formada por entre 100 mil millones y un billón de estrellas. Las galaxias se han organizado en la “red cósmica”, que incluye cúmulos densos, filamentos y vacíos.

Según los científicos de Berkeley Lab, DESI toma imágenes espectroscópicas de millones de galaxias dispersas en un tercio del cielo.

Los científicos pueden calcular cuánta luz de cada galaxia se ha “desplazado hacia el rojo”, es decir, se ha estirado hacia el extremo rojo del espectro debido al efecto Doppler producido por la expansión del universo al observar el espectro de color de la luz. Cuanto mayor es el corrimiento al rojo de una galaxia, más rápido se aleja de la Tierra y más lejos está de los observadores.

Según los investigadores, el proyecto DESI revelaría la “profundidad” del cielo y les ayudaría a trazar cúmulos y supercúmulos de galaxias. Además, quieren utilizar los datos para predecir la historia de expansión del universo y su destino final.

“Nuestro objetivo científico es medir la huella de las ondas en el plasma primordial”, dijo Guy. “Es asombroso que podamos detectar el efecto de estas ondas miles de millones de años después y tan pronto en nuestra encuesta”.

Según las últimas proyecciones, la energía oscura representa alrededor del 70% de la energía del universo. Además, los efectos de la energía oscura ahora se reconocen como una constante cosmológica que también se incorpora en la teoría general de la relatividad, lo que significa que la energía oscura ha sido un importante foco de investigación en las últimas décadas.

Según el estudio, parece que se crea más energía oscura a medida que el cosmos se expande, lo que acelera la expansión del universo. Las acciones de la energía oscura determinarán en última instancia el destino del universo, ya sea que se expanda indefinidamente, se desgarre o colapse en un Big Bang inverso.

Cada mes, DESI mapea los desplazamientos al rojo de alrededor de 2,5 millones de galaxias. Para 2026, el equipo tiene como objetivo haber completado el mapa de exploración en 3D y el telescopio habrá visto aproximadamente 35 millones de galaxias.

Fuente: laboratorio de berkeley

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