Este “Fitbit para la cara” puede monitorear los signos vitales de los trabajadores a través de sus máscaras

Acaba de salir al mercado un nuevo dispositivo montado en una máscara. Está diseñado para monitorear los signos vitales de los usuarios y detecta fugas en el sello de la máscara. Esta es una buena noticia para los profesionales de la salud que constantemente deben usar máscaras durante 12 horas o más.

Actualmente se está desarrollando en la Universidad Northwestern de Illinois. El dispositivo prototipo se llama FaceBit. Se describe como un Fitbit para la cara.

Tiene aproximadamente el tamaño de una moneda de un cuarto de dólar estadounidense y se adhiere al interior de cualquier tipo de máscara (N95, de tela o quirúrgica) a través de un pequeño imán. Funciona a través de una batería que se complementa con sistemas integrados que recolectan energía del movimiento, la luz, además del calor y la fuerza de la respiración del usuario.

El FaceBit se puede montar en el interior de cualquier tipo de máscara facial a través de un pequeño imán en el exterior de la máscara.

En consecuencia, una batería puede durar más de 11 días entre cargas. Se espera que, con más desarrollos, no se necesite batería.

FaceBit puede detectar la fuerza de las respiraciones individuales. Por lo tanto, puede calcular la tasa de respiración del usuario. Además, al detectar los pequeños movimientos de la cabeza que acompañan a cada latido del corazón, y al diferenciarlos de otros movimientos del cuerpo, puede determinar la frecuencia cardíaca del usuario. Y finalmente, si detecta una caída repentina en la resistencia de la mascarilla a la liberación del aire exhalado, sabe que el sello entre la mascarilla y la piel del usuario puede verse comprometido.

Los datos se transmiten a través de Bluetooth a una aplicación de teléfono inteligente que lo acompaña, que advierte al usuario si se está estresando demasiado, demasiado fatigado o si su máscara necesita ser reajustada o reemplazada.

Fitbit para la cara se conecta a cualquier máscara facial para convertirla en un dispositivo de monitoreo inteligente

Aunque FaceBit ya se probó en un entorno de atención médica del mundo real, la tecnología aún debe validarse mediante ensayos clínicos. Se ha lanzado como un sistema de código abierto para que otros grupos puedan ayudar en su desarrollo.

“FaceBit brinda el primer paso hacia la detección e inferencia prácticas en el rostro, y brinda una opción sostenible, conveniente y cómoda para el monitoreo general de la salud para los trabajadores de primera línea de COVID-19 y más allá”, dijo el científico principal, Asst. Prof. Josías Hester. “Estoy muy emocionado de entregar esto a la comunidad de investigación para ver qué pueden hacer con él”.

Recientemente se publicó un artículo sobre el estudio en la revista Actas de la ACM sobre tecnologías interactivas, móviles, usables y ubicuas.

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