Este material se llama humo congelado. Puede soportar toneladas de peso y es más ligero que el aire

Creado por primera vez en 1931 por Samuel Stephens Kistler mientras estudiaba las propiedades del líquido en las jaleas y trataba de reemplazarlas con gas sin causar contracción, el aerogel es un sólido ligeramente translúcido, súper fuerte y extremadamente ligero. Su increíble naturaleza se puede analizar muy bien a partir de su nombre en los Guinness Records como el sólido más ligero del mundo.

Aerogel 3

Básicamente se crea extrayendo o “secando supercríticamente” el componente líquido del gel; La idea es secar la humedad sin causar que la matriz sólida del gel se rompa. Inicialmente, los aerogeles se formaron a partir de geles de sílice, pero luego Kistler usó alúmina, dióxido de estaño y cromia para producirlos.

Aerogel 1Debido a las increíbles propiedades del aerogel, también se le llama “humo sólido”, “humo congelado”, “aire sólido” o “humo azul”. El aerogel sale como un material muy ligero y poroso que resulta en baja densidad y baja conductividad térmica, lo que lo convierte en un excelente aislante. Se siente como poliestireno expandido quebradizo (espuma de poliestireno) y tiene el mismo aspecto.

Aunque es tan ligero, el aerogel se supera a sí mismo por ser uno de los materiales más poderosos del mundo. Con un 99.8% de aire y 1000 veces menos denso que el vidrio, puede soportar un peso masivo y puede soportar temperaturas y sonidos intensos. Un solo bloque de una libra puede contener media tonelada de peso. Además, el aerogel de una pulgada de espesor tiene propiedades aislantes en comparación con una ventana de vidrio de diez pulgadas.

Aerogel 4Además de sus otras capacidades únicas, el aerogel también tiene notables habilidades de absorción. Los científicos e ingenieros especulan que podría ser la respuesta futura a grandes problemas, como los derrames de petróleo, y que también se utilizará como un sistema lento de suministro de medicamentos para pacientes médicos.

Los siguientes videos muestran cómo el aerogel de sílice se puede hacer en casa:

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