Este motor de avión hipersónico chino se basa en un proyecto desechado de la NASA de los años 90

Un equipo chino de científicos ha creado y probado un prototipo de motor de vuelo hipersónico basado en la idea rechazada por la NASA hace más de dos décadas.

Ming, el ingeniero principal del Programa Hipersónico de la NASA en la década de 1990, presentó el avión X del vehículo de dos etapas (TSV), propulsado por dos motores distintos a cada lado del avión. Este concepto difiere de la mayoría de los aviones hipersónicos, en los que el motor está ubicado en el “vientre” del avión.

Los motores de esta aeronave pueden operar como motores de turbina ordinarios a bajas velocidades antes de cambiar al modo de alta velocidad cuando la aeronave se acerca a velocidades hipersónicas, más de cinco veces la velocidad del sonido.

El programa Boeing Manta X-47C se planeó para validar el diseño del avión TSV X. Sin embargo, antes de que el programa pudiera probar la eficiencia del concepto, el gobierno de EE. UU. decidió cancelarlo a principios de la década de 2000 debido a gastos excesivos y una variedad de dificultades técnicas.

Muchos años después, el profesor Tan Huijun y sus colegas de la Universidad de Aeronáutica y Astronáutica de Nanjing, en la provincia oriental de Jiangsu, crearon y probaron un prototipo de máquina con dos entradas de apertura lateral, idénticas al diseño de Ming.

El Prof. Tan había puesto a prueba este prototipo en un túnel de viento, que podía simular condiciones de vuelo que iban desde Mach 4 a Mach 8 durante varios segundos. La prueba demostró que los motores podían encenderse incluso en las “condiciones de vuelo más difíciles”, lo que confirma el punto de Ming.

La propuesta de Ming despertó mucho interés en China porque “comprender su mecanismo de trabajo puede proporcionar una guía importante para el desarrollo de motores y aviones hipersónicos”, según el profesor Tan y sus colegas en un artículo publicado en el Journal of Propulsion Technology.

Estados Unidos y China compiten en el espacio y la aviación. Debido a los malos lazos entre las dos naciones, varios de los principales científicos chinos abandonaron la NASA y otras organizaciones gubernamentales en los Estados Unidos a fines de la década de 1990. Esto se considera el comienzo del desarrollo de armas hipersónicas de China a principios de la década de 2000.

Por otro lado, EE. UU. también ha adjudicado a una empresa de nueva creación con sede en el Atlántico, Hermeus, un contrato por valor de 60 millones de dólares para desarrollar un prototipo de avión hipersónico capaz de viajar a velocidades Mach 5 con un solo motor.

La carrera para volverse hipersónico ha comenzado. ¡A ver quién gana!

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