Este nuevo dron pseudo-satélite de Airbus ha establecido un nuevo récord de altitud

Zephyr S es un dron estratosférico, y ha fijado un nuevo récord de altura para un sistema aéreo no tripulado (UAS) en su clase al alcanzar hasta 76,100 pies (23,915 m) en los cielos de Arizona durante dos vuelos por un total de 36 días en altura.

Estos ensayos no solo se realizaron por el bien de los registros, sino que también se evaluó la aplicación práctica del Zephyr S. La prueba general comprendió múltiples cargas útiles, lo que demostró una maniobrabilidad estratosférica precisa y el mantenimiento de la posición sobre puntos en el suelo, probando el sistema de observación de la tierra óptica avanzada de la compañía para la carga útil Zephyr (OPAZ) para transmitir datos de observación de la Tierra, y asegurando la aprobación de la FAA de EE. UU. Para volar dentro del Sistema de espacio aéreo nacional de EE. UU.

La aprobación de la FAA es extremadamente importante porque el dron deberá funcionar fuera del espacio aéreo restringido y en la estratosfera por encima del tráfico aéreo comercial. Las pruebas se completaron el 13 de septiembre con un total de 887 horas durante 18 días. Esto significa que el total de horas de vuelo de la máquina hasta ahora es de 2.435 horas.

Zephyr S despegando

Zephyr está diseñado para ser funcional en varias áreas como comunicaciones con la cobertura equivalente a 250 torres de telefonía celular, vigilancia de fronteras y monitoreo ambiental. El principal cliente al que atenderá es el Ministerio de Defensa del Reino Unido, que ve la plataforma como un pseudo-satélite potencial para funciones de comando y control. En caso de falla del satélite, Zephyr puede volar y completar.

Zephyr S es el más grande de los modelos Zephyr, con un peso de 75 kg (165 lb) y una envergadura de 28 m (92 pies). Puede soportar una carga útil de 5 kg (11 lb.) y permanecer en el aire hasta 26 días debido a los bancos de baterías de iones de litio Amprius que son de 24 kg (53 lb.) y se cargan durante el día. por células solares delgadas, flexibles y de alta eficiencia de arseniuro de galio montadas en las alas.

“Trabajando con Airbus y el equipo Zephyr durante la campaña de vuelo de 2021, se ha logrado un progreso significativo hacia la demostración de HAPS como una capacidad”, dice James Gavin, Jefe del Grupo de Capacidades Futuras en Equipo y Soporte de Defensa, el brazo de adquisiciones del Ministerio de Defensa del Reino Unido. . “Las actividades de este verano representan un paso importante hacia la racionalización de la estratosfera”.

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