Este nuevo material es tanto conductor como aislante

Se ha encontrado un nuevo material que puede conducir y aislar en diferentes direcciones.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Chicago descubrió que podían fabricar materiales especialmente adecuados para el trabajo. En lugar de ser aislantes o conductores, estos nuevos materiales pueden ser ambos al mismo tiempo. Pueden evitar que el calor pase en una dirección pero permitiendo que se mueva libremente en otra.

Una visualización del nuevo material, que utiliza pilas de películas delgadas giradas ligeramente para evitar que el calor pase entre capas, mientras sigue fluyendo a lo largo de la película.

“Uno de los mayores desafíos en la electrónica es cuidar el calor a esa escala porque algunos componentes de la electrónica son muy inestables a altas temperaturas”, dice Shi En Kim, primer autor del estudio. “Pero si podemos usar un material que pueda conducir el calor y aislar el calor al mismo tiempo en diferentes direcciones, podemos desviar el calor de la fuente de calor, como la batería, evitando las partes más frágiles del dispositivo”.

El componente clave del material es la fina película de bisulfuro de molibdeno. Por lo general, es un gran conductor de calor, pero se reveló que al apilar láminas del material y luego girar cada una ligeramente, el calor no podía pasar por completo entre las capas verticalmente. Sin embargo, todavía podría moverse en la dirección horizontal en las hojas.

Prácticamente, se puede utilizar para fabricar láminas térmicas que pueden conducir y bloquear el calor. Esto evitará que partes como las baterías calienten los dispositivos electrónicos cercanos sensibles, pero también evitará que se dañen con su propio calor atrapado.

El mecanismo también puede ayudar a hacer más eficaz generadores termoeléctricos. Estos son los dispositivos que producen una corriente eléctrica a través de un diferencial de temperatura entre un lado caliente y un lado frío.

Es importante resaltar que los investigadores piensan que esto también podría ser posible con cualquier otro material si se puede alterar su disposición como lo hicieron con este material.

La investigación fue publicada en la revista Naturaleza.