Este parche de microagujas puede penetrar la biopelícula para tratar heridas infectadas

Las heridas crónicas, como las úlceras del pie diabético, pueden ser dolorosas y debilitantes de tratar porque las “biopelículas” resistentes a los antibióticos crecen en el tejido dañado. Sin embargo, se ha demostrado que una nueva forma de parche de microagujas puede administrar medicación a través de tales recubrimientos.

Las biopelículas bacterianas consisten en colonias que se adhieren entre sí a través de una matriz de polímero viscoso. Sin embargo, los antibióticos y otros medicamentos aplicados tópicamente tienen problemas para ingresar a esa matriz, lo que les impide llegar al tejido dañado que se encuentra debajo. Por lo tanto, antes de tratar las heridas, los médicos suelen quitar las biopelículas. Esto es incómodo para el paciente y, por lo general, el tejido sano con la biopelícula se desprende, lo que detiene el proceso de curación.

Para hacer frente a estos problemas, los científicos de la Universidad de Purdue, Indiana, han desarrollado un parche compuesto de polímero biodegradable con un conjunto de pequeños tacos de “microagujas” cargados de medicamentos en la parte inferior.

Estas microagujas penetran en la biopelícula y absorben el líquido del tejido subyacente cuando se coloca el parche en una herida crónica. De esta forma, el medicamento se puede disolver en el tejido de forma segura. Como las agujas no son lo suficientemente largas para llegar a las terminaciones nerviosas, el paciente no siente dolor mientras esto ocurre. El parche se retira una vez finalizado el tratamiento, dejando intactos el biofilm y el resto de la herida.

Durante las pruebas de laboratorio, el parche de microagujas administró con éxito peróxido de calcio a través de biopelículas y en el tejido subyacente en muestras de piel de cerdo con heridas crónicas. Además, las agujas se disolvieron en menos de cinco minutos. El peróxido de calcio produce oxígeno, que mata las bacterias y estimula el crecimiento de los tejidos.

Actualmente se están planificando ensayos clínicos en humanos.

Un artículo que describe la investigación, dirigido por Assoc. Prof. Rahim Rahimi, fue publicado recientemente en Materiales biológicos aplicados ACS.

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