Estos robots blandos alimentados por luz pueden limpiar el agua del océano

Los científicos han desarrollado una película robótica flotante que puede limpiar el mar y el agua potable. Utiliza agua como combustible y toma energía de la luz.

“Nuestra motivación era hacer que los robots blandos fueran sostenibles y capaces de adaptarse por sí mismos a los cambios en el medio ambiente. Si se utiliza la luz solar para generar energía, esta máquina es sostenible y no requerirá fuentes de energía adicionales ”, dijo el químico de UCR Zhiwei Li. “La película también es reutilizable”.

A la película se le ha dado el nombre de Neusbot en honor a los neustones, que es una categoría de animales que incluye a los zancudos de agua. Estos insectos atraviesan la superficie de los lagos y arroyos de movimiento lento con un movimiento pulsante. Así es como se comportará esta película en el agua.

Se han desarrollado otras películas que podrían doblarse en respuesta a la luz, pero las propiedades de esta son únicas, ya que pueden crear oscilaciones mecánicas y ajustables en el agua.

Los detalles técnicos de este logro se describen en un nuevo Science Robotics papel.

“No hay muchos métodos para lograr este movimiento controlable usando la luz. Resolvimos el problema con una película de tres capas que se comporta como una máquina de vapor ”, explicó Li.

La forma en que Neusbot toma energía de la luz es la misma que los trenes anteriores obtenían energía del vapor. La capa intermedia de la película tiene poros. Contiene agua, óxido de hierro y nanobarras de cobre. Las nanovarillas transforman la energía de la luz en calor, vaporizando el agua e impulsando el movimiento pulsado a través de la superficie del agua.

La última capa de Neusbot es hidrofóbica. Esto significa que incluso si queda enterrado en el agua debido a la presión o las grandes olas, volverá flotando encima. Además, la película puede tolerar altas concentraciones de sal sin sufrir daños. “Estoy seguro de su estabilidad en situaciones de alto contenido de sal”, dijo Li.

Los robots blandos alimentados por luz podrían absorber los derrames de petróleo

Li y el profesor de química de la UCR, Yadong Yin, se especializan en la fabricación de robots a partir de nanomateriales. Su equipo impulsó a Neusbot con luz solar. Además, la dirección también se puede controlar con luz artificial para ver dónde nada y limpia Neusbot.

Actualmente, Neusbot tiene tres capas. Sin embargo, en el futuro, el equipo también apunta a una cuarta capa que pueda absorber aceite u otros químicos.

“Normalmente, la gente envía barcos al lugar de un derrame de petróleo para limpiarlos a mano. Neusbot podría hacer este trabajo como un robot aspirador, pero en la superficie del agua ”, dijo Li.

El equipo también está tratando de manipular las oscilaciones de la película para lograr un mayor control de su función.

“Queremos demostrar que estos robots pueden hacer muchas cosas que las versiones anteriores no han logrado”, dijo.

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