Fotógrafo golpeado por la policía varias veces, acusado de fotografiarlos para hacer cumplir el bloqueo del coronavirus

Los activistas piden que se desestimen todos los cargos contra un fotógrafo después de que la policía lo golpeara varias veces después de fotografiarlos imponiendo un bloqueo por coronavirus.

El incidente tuvo lugar el 15 de mayo en Meqheleng, Sudáfrica. Paul Nthoba, propietario y editor de Mohokare News, un periódico local, estaba fotografiando a la policía que patrullaba para hacer cumplir el bloqueo del coronavirus. Según los informes y el propio Nthoba, uno de los oficiales le gritó algo ofensivo sobre su madre, lo que lo impulsó a acercarse a ellos. Cuando lo hizo, los cuatro agentes procedieron a agredirlo físicamente y afirmaron que no estaba autorizado a tomarles fotografías. Nthoba reprodujo una grabación de audio del ataque para un representante del Comité para la Protección de los Periodistas, durante la cual se escuchan los golpes y las demandas para que le entreguen el teléfono.

Luego, Nthoba fue acusado de obstruir la aplicación de la ley, lo que conlleva una multa y hasta seis meses de prisión. Él a su vez fue a la comisaría de policía de Ficksburg para presentar una denuncia. Inicialmente, los oficiales se negaron a darle un formulario de denuncia, pero finalmente lo hicieron cuando un oficial retirado que es amigo suyo lo recomendó. Mientras estaba dando una declaración, llegaron los mismos oficiales y procedieron a intentar tomar su teléfono nuevamente y golpearlo cuando se resistió. Un oficial superior que presenció el segundo incidente le dijo que no debería haber fotografiado a los oficiales. Después de una detención en una celda, fue acusado y puesto en libertad, luego le devolvieron su teléfono.

Nthoba fue tratado por heridas en la cara, boca, cabeza y cuerpo, así como por lesiones internas en un hospital local, después de lo cual pasó a la clandestinidad por temor a sufrir más daños y represalias. El abogado de Nthoba, Dan Thulo, ha dicho que planea presentar una demanda civil debido al incidente. Un portavoz de la policía dijo que no tomarían ninguna medida hasta recibir un informe de la Dirección de Investigación de la Policía Independiente. Un portavoz de la dirección confirmó la recepción de una denuncia y que se había acusado a Nthoba por no presentar un permiso de trabajo pandémico. Nthoba afirma que tenía un permiso, pero nunca se le pidió que lo presentara y que sus cargos no coinciden con esto.

La coordinadora del programa de África del CPJ, Angela Quintal, dijo:

Las autoridades deben hacer lo correcto y retirar de inmediato los cargos contra Paul Nthoba, quien fue insultado y agredido gratuitamente por la policía por simplemente hacer una crónica de ellos en el trabajo. Es increíble que los mismos agentes se sientan tan envalentonados que pudieran volver a golpearlo, esta vez en una comisaría frente a un oficial superior cuando intentaba abrir un caso de agresión. Las autoridades no deben permitir que se salgan con la suya con esta violencia e intimidación hacia la prensa ”.

Nthoba debe comparecer ante el tribunal el 27 de agosto.

Imagen principal a través de Pixabay.

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba