Google prohíbe los anuncios de sitios contra la censura en China

Google ha tenido una relación difícil con China durante más de 10 años. Si bien el enfoque intermitente de la compañía hacia el mercado “ sin explotar ” más grande de Internet siempre ha sido tempestuoso, los desarrollos recientes sugieren que el gigante tecnológico puede estar cediendo a su propio imperativo de crecimiento y cediendo a las demandas del gobierno una vez más.

Durante más de un año, el debate se ha desatado por las acusaciones de que el ejército chino está capitalizando la investigación y las actividades comerciales de Google en China. El general Joseph Dunford, presidente del Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos, dijo a un comité del Senado en marzo que el trabajo de Google en China beneficia indirectamente al ejército chino, una acusación que pronto repitió el presidente Donald Trump.

La ansiedad que rodea a los asuntos institucionales e internacionales de Google no es nada nuevo. El año pasado, la compañía enfrentó grandes críticas después de que se filtrara la noticia de que estaba construyendo herramientas de inteligencia artificial (IA) para analizar imágenes de drones para el ‘Proyecto Maven’ del Pentágono. Los ejecutivos experimentaron un alboroto similar por el ‘Proyecto Dragonfly’ en 2018, un esfuerzo secreto para desarrollar un motor de búsqueda censurado para el mercado chino. Esto provocó protestas de empleados y políticos que criticaron a Google por ayudar a China a ocultar información a sus ciudadanos. Desde entonces, el director ejecutivo Sundar Pichai se ha comprometido a no seguir adelante con el producto de búsqueda censurado, al menos por el momento.

En general, Google ha limitado sus operaciones en el mercado chino desde 2010, cuando retiró la mayoría de sus productos en medio de una batalla por la censura. Se han mantenido algunas ramas de operación, la mayoría de las cuales se relacionan con la distribución de software de Android y anuncios de Google en sitios web de terceros. A pesar de esta tumultuosa historia, los últimos movimientos de la compañía se han caracterizado especulativamente como un intento de recuperar el favor de los funcionarios chinos en un intento por afianzarse en el mercado de Internet fuertemente regulado del país.

¿Una reverencia a la censura estatal?

Tras los llamamientos del regulador del mercado de China para que las plataformas de Internet fortalezcan su censura y monitoreo de anuncios, recientemente se reveló que Google ahora ha prohibido la distribución de anuncios en China para sitios web que revisan software anti-censura, las mismas herramientas en las que confían muchos chinos. para acceder a los servicios de Google.

Dos empresas que revisan el software de redes privadas virtuales (VPN), herramientas que permiten a los usuarios eludir la vigilancia y la censura, han informado que Google se niega a vender sus anuncios a usuarios chinos después de hacerlo durante más de dos años.

Los representantes de Google han emitido una respuesta indicando:

“Esto no es nuevo. […] Actualmente, la política de Google no permite [sic] promoción de servicios VPN en China debido a las restricciones legales locales […] Tenemos políticas de larga data que prohíben los anuncios en nuestra red para servidores privados en países donde dichos servidores son ilegales. Todos los anunciantes deben cumplir con las leyes locales “.

Aunque el software es esencial para que los ciudadanos chinos utilicen el motor de búsqueda, el correo electrónico y los servicios en la nube de Google, los proveedores de VPN y los sitios web asociados ahora no pueden promocionarse a través de anuncios de Google en el país, a pesar de que no violan explícitamente la ley china.

En declaraciones al Financial Times, Charlie Smith de GreatFire.org, una organización de monitoreo de la censura, criticó la acción contundente de Google en relación con estos anunciantes por ser demasiado amplia. Él dijo:

“… hay VPN registradas legalmente que operan en China, por lo que Google no se ha mantenido actualizado con las regulaciones locales o están sobrepasando sus límites”.

Tal como está, no existe una prohibición explícita y total de los proveedores de VPN o sitios web de revisión en China, aunque los proveedores deben obtener una licencia para operar en el país.

Los anuncios en cuestión no violaron explícitamente la ley china, lo que sugiere que Google puede estar siguiendo su propia prerrogativa en lugar de cumplir con una obligación legal. Es más, los anuncios en idiomas distintos del chino parecen no verse afectados por las restricciones, lo que sugiere que Google ha sido presionado por Beijing para bloquear anuncios dirigidos específicamente a ciudadanos chinos en lugar de aquellos dirigidos a extranjeros. Los portavoces aún no han respondido si la prohibición se estableció por voluntad propia de la empresa o como respuesta a las solicitudes de las autoridades chinas.

Libertad de información

La decisión de Google de capitular ante la censura de los anuncios plantea interrogantes sobre la complicidad de la empresa en las restricciones políticas a la libertad de información. Controles como los de China favorecen solo la información que promueve los intereses del gobierno.

Cuando Google cerró su motor de búsqueda chino hace nueve años, anunció que ya no estaba dispuesto a censurar los resultados de búsqueda, devastando así su relación con los funcionarios del país. El año pasado, la posición oficial de la compañía sobre la moderación de contenido declaró su lealtad a la neutralidad política:

“Google está comprometido con la libertad de expresión: apoyar el libre flujo de ideas es fundamental para nuestra misión. […] Dar preferencia al contenido de una ideología política sobre otra entraría en conflicto fundamentalmente con nuestro objetivo de brindar servicios que funcionen para todos “.

Está claro que el acceso futuro al mercado chino requiere complicidad con las herramientas de censura del estado, y estos desarrollos sugieren que Google está dispuesto a inclinarse ante las demandas del gobierno para lograrlo. La decisión de eliminar los anuncios de herramientas de seguridad legítimas priva aún más a los usuarios chinos de la capacidad de encontrar material sin censura y socava el reclamo de neutralidad política de la empresa. Surge una pregunta en particular: si Google está en el negocio de ampliar el acceso a la información, ¿por qué no conciben su negocio en estos términos en China?

Una Internet fragmentada

Se basa más en los movimientos de Google en China que en si podría estar anteponiendo las ganancias a los principios. La relación de la empresa con la segunda economía más grande del mundo cuenta una historia más amplia de lo que sucede en un mundo en el que Internet se divide en dos en un momento en el que nuestras realidades dependen en gran medida de lo que leemos en la web.

La escalada de los controles de los medios y las comunicaciones en China durante la última década ha fabricado una economía de Internet y de la información completamente diferente al modelo que dicta nuestras vidas en Occidente. La elección de apoyar esta distinción no hace más que ampliar la brecha digital que separa a China de los países occidentales, y permite todo menos el libre flujo de ideas. Si China y EE. UU. Continúan viviendo en “mundos cibernéticos” separados y absorben dos realidades de información distintas, ¿cómo podemos esperar que las dos entidades cooperen de manera efectiva en el escenario mundial y negocien cuestiones políticas fuera de la gobernanza de Internet?

Incluso en un entorno en el que los usuarios occidentales están pidiendo plataformas para limitar las libertades de los usuarios a cambio de seguridad, solo es apropiado retroceder ante la idea de una plataforma global que prohíba deliberadamente el material en apoyo de un régimen autoritario.

Qué significa para los especialistas en marketing de búsqueda

China cuenta con una próspera economía digital. Si está buscando hacer crecer su negocio y aún no ha capitalizado este mercado, es posible que se esté perdiendo decenas de millones de consultas relevantes.

Si solo está enfocado en mejorar el rendimiento orgánico, las decisiones internacionales de Google tendrán poco impacto. En cambio, deberá concentrarse en Baidu. Una de las empresas de Internet más grandes del mundo, el motor de búsqueda de Baidu tiene un índice de más de 750 millones de páginas web y representa más del 70% de las consultas de búsqueda de Internet de China. Al igual que Google, Baidu también ofrece servicios de transmisión de música, mapas, imágenes, almacenamiento de datos y, lo que es más importante para el crecimiento empresarial, anuncios de pago por clic.

Si se dirige a usuarios chinos a través de Google Ads, las decisiones estratégicas de Google serán primordiales. Es probable que esta prohibición y las que están por venir afecten a otros servicios propiedad de Google como Google Marketing Platform y Google Ad Manager.

El impacto de estas decisiones dependerá de la naturaleza de su sitio web, producto o servicio, así como de su público objetivo. Si tiene la intención de dirigirse a los usuarios chinos en lugar de a los visitantes extranjeros a China, o si su empresa proporciona un servicio que podría considerarse incompatible con la agenda de China, incluso si no es técnicamente ilegal, puede enfrentar un destino similar. Aunque es posible que no se haya visto afectado hasta el momento, es esencial mantenerse al tanto de la relación de Google con grandes mercados como China para predecir los posibles impedimentos a sus esfuerzos de marketing y formular una estrategia alternativa eficaz.

William Chalk es investigador de ciberseguridad y especialista en privacidad digital. Cubre estos temas para las principales publicaciones tecnológicas para ayudar a respaldar nuestras libertades digitales. Se le puede encontrar en Twitter .