La Academia Nacional de Ciencias tiene un nuevo plan para geoingeniería de los océanos y limpieza de CO2

El miércoles, la Academia Nacional de Ciencias de los EE. UU., Financiada con fondos federales, declaró que alterarán los océanos para obtener C02 de la atmósfera y almacenarlo para el futuro.

El concepto se explica en un informe revisado por pares de 300 páginas. Los enfoques propuestos incluyen el uso de corrientes eléctricas en el agua de mar y el vertido de hierro en el océano para fomentar las floraciones masivas de plancton.

El objetivo principal es la eliminación de dióxido de carbono, también conocida como una forma de geoingeniería. Es muy raro y caro en este momento. Quieren hacerlo por $ 100 por tonelada de carbono almacenada.

Los océanos desempeñan un papel importante en la absorción de las emisiones de carbono, pero al ritmo al que aumentan, los océanos deberán hacer más para mantener el calentamiento global por debajo del umbral de 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit) descrito en los acuerdos internacionales.

La forma más común de geoingeniería oceánica es la fertilización con hierro, que alentaría las floraciones de plancton a absorber carbono. Otras técnicas incluyen el cultivo de algas y la restauración de ecosistemas.

También hay más. Por ejemplo, inducir afloramientos y afloramientos artificiales, de modo que el agua del océano en la superficie absorba más carbono y luego lo succione hacia las profundidades del mar. Otro método consiste en poner cal u otros agentes alcalinos en el océano. Esto reduciría la acidificación de los océanos, que a su vez es el resultado de una reacción cuando el agua de mar entra en contacto con el dióxido de carbono y permite que los océanos absorban más contaminación por carbono. El tercero es la eliminación de carbono electroquímico, bombeando agua de mar a través de maquinaria que extraería el dióxido de carbono y luego lo almacenaría de forma segura.

Sin embargo, todas estas técnicas tienen problemas de viabilidad y reglamentarios. La eliminación de toneladas de hierro en el océano puede afectar el ecosistema marino. Además, no está seguro si estos enfoques serán permanentes. Si el CO2 absorbido permanece en los primeros 1000 metros (3280 pies) del océano, es probable que vuelva a la atmósfera en algún momento, anulando los beneficios de absorberlo en primer lugar.

El informe sugiere que el Acuerdo de París brinda apoyo implícito a la eliminación de dióxido de carbono con varias menciones a los sumideros de carbono. Pero otros tratados, como el Convenio sobre la Diversidad Biológica, han impuesto una “moratoria de facto” a la geoingeniería de los mares.

Océanos de ingeniería climática

“Ninguna de estas regulaciones, tratados o leyes se redactaron teniendo en cuenta el CDR”, dijo Scott Doney, investigador oceánico de la Universidad de Virginia que dirigió el informe, en un evento de presentación del informe. “En el futuro, necesitaremos hacer un análisis más profundo” de la investigación y las regulaciones en conjunto, agregó.

Sin embargo, estos enfoques son necesarios. El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático ha estimado que el mundo necesitará colectivamente eliminar alrededor de 10 gigatoneladas de dióxido de carbono de la atmósfera por año a mediados de siglo para no sobrepasar el rango de calentamiento de 1,5 grados Celsius.

El informe necesita 125 millones de dólares en inversiones durante la próxima década, y la mayor parte, 50 millones de dólares, se destinará a actividades de divulgación y participación públicas. Un programa de investigación riguroso costaría aproximadamente $ 2.4 mil millones, o el 0.3% de la presupuesto anual del Pentágono recién aprobado. El informe pide financiación privada con regulaciones estrictas.

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