La caja estéril con energía solar brinda cirugías más seguras a los países en desarrollo

La falta de energía y otras necesidades básicas de la vida en los países en desarrollo causan muchos problemas a los habitantes. Y uno de los principales problemas que provocan cientos de muertes prematuras es la grave falta de instalaciones sanitarias. En algunas áreas, incluso la disponibilidad de botiquines de primeros auxilios es una posibilidad remota y en la mayoría de ellos, la falta de instrumentos quirúrgicos seguros causa muchas complicaciones e infecciones en el sitio quirúrgico. Para poner las cosas en contexto, los incidentes como las muertes relacionadas con infecciones son aproximadamente nueve veces mayores en los países en desarrollo que en los desarrollados.

Los instrumentos médicos contaminados que contienen trazas de materiales biológicos peligrosos y microorganismos de pacientes anteriores se usan debido a negligencia o falta de instalaciones para esterilizarlos y hacerlos seguros. Las fuentes de energía poco confiables, la falta de conocimiento y atención tanto del paciente como de los médicos y el control de calidad de esterilización insuficiente se suman a la miseria.

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La profesora de Rice Maria Oden, directora de la cocina de diseño de ingeniería Oshman de la universidad, dijo: “El control de infecciones en la sala quirúrgica realmente es un gran desafío en el mundo en desarrollo. Me sorprendió saber cuántas cirugías terminan con pacientes que desarrollan algún tipo de infección ”.

Llega la caja estéril, que es un kit de esterilización con energía solar diseñado para mitigar la crisis. La caja es más un contenedor, equipado con una instalación móvil de baja potencia que está integrada en un contenedor de envío de acero de 20 pies. El contenedor alberga todo el equipo necesario para preparar instrumentos quirúrgicos, y también se pueden esterilizar en el acto. La instalación es móvil, por lo que se puede configurar en cualquier lugar.

Ahora, para abordar el problema del suministro de energía, se hace utilizando un ingenioso sistema de aprovechamiento de la energía solar mediante paneles en el techo, mientras que los tanques en el suelo y el techo suministran agua. Se utiliza un autoclave que se puede calentar con una placa calefactora especialmente diseñada para esterilizar el equipo médico utilizado.

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Oden y sus colegas escribieron en su estudio publicado en PLOS One el miércoles 23 de marzo: “La unidad de procesamiento estéril, denominada ‘la caja estéril’, es un conjunto completo capaz de manejar instrumentos desde el momento en que salen de la sala de operaciones hasta el punto en que son estériles y están listos para ser reutilizados para la próxima cirugía “

También reiteraron el hecho de que la unidad de procesamiento estéril es autosuficiente y puede aprovechar la energía y el agua por sí misma. También es capaz de absorber los instrumentos contaminados y luego descontaminarlos, esterilizarlos a través de esterilizadores de vapor no eléctricos, y finalmente asegurarlos en el almacenamiento del inventario.

El año pasado, el equipo utilizó su instalación móvil de esterilización para esterilizar y descontaminar adecuadamente los instrumentos en 61 ensayos. Y el rendimiento y alcance sobresalientes de esta unidad pueden significar mejores servicios de atención médica y quirúrgicos para las áreas menos privilegiadas del mundo.

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