¡La EPA arrojó accidentalmente un químico peligroso en el río y lo vuelve amarillo!

La Agencia de Protecci√≥n del Medio Ambiente (EPA) de EE. UU. Tiene el mandato de detener los desechos industriales, los materiales radiactivos y otras cosas da√Īinas que devastan el medio ambiente del pa√≠s, especialmente los cuerpos de agua que son tan vitales para la supervivencia humana. Era ir√≥nico y desafortunado que las operaciones de la agencia resultaran directamente en un desastre nacional de grandes proporciones.

Aunque muchas de las pr√°cticas industriales nocivas fueron clausuradas como un buen trabajo por parte de la agencia, no pudieron crear un plan para eliminar los siglos de desechos t√≥xicos de muchas de estas configuraciones. Muchos de estos hab√≠an estado arrojando sus productos qu√≠micos directamente a los r√≠os, por lo que en un primer paso se cort√≥ el suministro. Tambi√©n incluy√≥ las operaciones masivas de extracci√≥n de oro y, como resultado, se acumularon residuos t√≥xicos de cien a√Īos dentro de los dep√≥sitos por el momento. Es dif√≠cil tratar de pensar en formas de deshacerse de un desastre tan grande. Fue particularmente peor en la mina de oro King en Silverton, Colorado, donde hab√≠a estado en funcionamiento desde 1880 hasta 1970.

6 de agosto de 2015 - Durango, EE. UU. - La gente practica kayak en el r√≠o Animas cerca de Durango, Colorado, el jueves 6 de agosto de 2015, en agua coloreada por un derrame de desechos mineros.  La Agencia de Protecci√≥n Ambiental de Estados Unidos dijo que un equipo de limpieza estaba trabajando con equipos pesados ‚Äč‚Äčel mi√©rcoles para asegurar una entrada a la mina Gold King.  En cambio, los trabajadores liberaron aproximadamente 1 mill√≥n de galones de desechos mineros en Cement Creek, que desemboca en el r√≠o Animas.  (Jerry McBride / The Durango Herald v√≠a AP) CR√ČDITO OBLIGATORIO (Cr√©dito Imagen: ¬© Jerry Mcbride / PA Wire v√≠a ZUMA Press)

El área tenía un mineral relativamente más bajo que el ideal, por lo que se usó cianuración para extraer el metal del mineral de baja calidad. En este proceso, se agrega agua al mineral extraído para convertirlo en una suspensión, seguido de la adición de cal para detener la producción final de cianuro de hidrógeno. Luego se extrae oro, y el agua que queda es de naturaleza muy tóxica y contiene trazas de metales y compuestos peligrosamente tóxicos. No solo eso, el almacenamiento de King Goldmine tenía millones de galones de desechos orgánicos e industriales, creando así una sola masa de agua indeseable. Esto provocó que se declarara un sitio Superfund para sitios abandonados y, por lo tanto, la EPA estuvo muy involucrada en él.

Las cosas empeoraron cuando la EPA descubri√≥ que las aguas residuales se filtraban en un arroyo que alimentaba el r√≠o Animas local, que es un afluente del r√≠o Colorado. La agencia envi√≥ personal para investigar el problema y estaban en el embalse utilizando equipo pesado para realizar su prueba cuando accidentalmente golpearon un punto en la presa de contenci√≥n, ¬°y estall√≥ directamente en el r√≠o con todo su contenido da√Īino! Se arrojaron millones de galones, y tal era la condici√≥n de la contaminaci√≥n que el r√≠o una vez azul se convirti√≥ en un color naranja picante. La EPA no lo vio venir y, como resultado, uno de los r√≠os m√°s grandes del pa√≠s, Colorado, se vio directamente afectado.

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Ahora que la EPA se dio cuenta de lo que hab√≠a hecho, fue r√°pido informar el problema y llegar a una explicaci√≥n de c√≥mo podr√≠a fallar dicho dep√≥sito. Curiosamente, no han presentado ning√ļn an√°lisis sobre cu√°l fue el efecto del derrame t√≥xico en la calidad general del agua y qu√© tipo de vida silvestre se vio afectada. Pero despu√©s de ver estas horripilantes im√°genes del agua, no me cabe la menor duda de que toda la vida salvaje aparecer√° muerta durante al menos varias millas. El alcance completo y los efectos de este derrame a√ļn se desconocen en su momento. Actualmente est√°n ejecutando pruebas para determinar qu√© tipo de contaminantes y productos qu√≠micos se han convertido en parte del r√≠o que fluye, pero no ha habido informes de ello, lo que aumenta la preocupaci√≥n de que el r√≠o se haya perdido por completo durante los pr√≥ximos meses. La EPA afirm√≥ que los muros de contenci√≥n de la presa eran solo tierra y materiales sueltos en lugar de material s√≥lido, y por eso estall√≥ en una inundaci√≥n.

Esta falta de atenci√≥n a los detalles al examinar el sitio Superfund es alarmante para el p√ļblico. Sabemos qu√© tipo de peligros plantean estos sitios y escuchar que uno de ellos acaba de arrojar todo su contenido directamente al r√≠o es simplemente inquietante. Los ingenieros de la EPA deber√≠an haber realizado una verificaci√≥n de antecedentes en el dep√≥sito para determinar si ser√≠a lo suficientemente estable como para contener el equipo pesado en el que van a sumergirse. Es como cuando se hacen lagos glaciares en el Himalaya. No tenemos absolutamente ninguna idea de qu√© hacer con ellos porque podr√≠an explotar en cualquier momento y en su lugar enviamos equipo pesado al agua sin pensar en ninguna de las ramificaciones de este acto. La EPA necesita mejorar en esto y elaborar un plan en los pr√≥ximos d√≠as.