La Fuerza Aérea de EE. UU. Financia pruebas para crear el avión hipersónico más rápido del mundo

La Fuerza Aérea de los EE. UU. Ha otorgado $ 60 millones a la startup aeroespacial Hermeus para financiar las pruebas de vuelo de su avión hipersónico Quarterhorse. Este avión está diseñado para aplicaciones militares y comerciales. La aeronave podrá volar a Mach 5 con un alcance de 7.400 km. Estará equipado con un motor TBCC (ciclo combinado basado en turbina) construido alrededor de un motor turborreactor comercial GE J85.

Lo que se sabe es que estará construido en titanio para soportar velocidades ultra altas y tendrá un diseño de ala delta muy simplificado.

Imagen del plano hipersónico de Hermeus

El avión hipersónico se convertirá en una realidad en el espectro comercial

Desde la reforma del avión supersónico anglo-francés Concorde en 2003, el mundo aeroespacial se ha dividido aproximadamente en dos clases. Por un lado, hay flotas aéreas militares, que incluyen una variedad de aviones supersónicos, y, por otro lado, hay líneas civiles, que están restringidas al dominio subsónico.

Sin embargo, en los últimos años hemos sido testigos de varios proyectos destinados a devolver a los cielos aviones comerciales y militares supersónicos. Recientemente, la NASA mostró los avances que ha realizado en su X-59.

Quarterhorse será el nuevo Concorde

Fundada por ex miembros de SpaceX, Blue Origin y Generation Orbit, Hermeus tiene como objetivo pilotar un avión de demostración en esta década que podría convertirse en el avión reutilizable más rápido en servicio regular. Éste plano hipersónico, llamado Quarterhorse, no nos da muchos detalles técnicos. Sin embargo, en la descripción se indica que está programado para presentar una construcción de titanio para soportar velocidades ultra altas y un diseño de ala delta muy simplificado.

También será el primer avión de este tipo que contará con un sistema de propulsión de ciclo combinado basado en turbinas (TBCC).

Los motores TBBC son similares a los utilizados en el famoso SR-71 Blackbird. Usan un turborreactor convencional para acelerar la nave a una velocidad lo suficientemente alta como para que un estatorreactor o scramjet se haga cargo, lo que hace que el diseño sea más simple y eficiente. El truco consiste en producir un motor en el que el turborreactor no se quede quieto y produzca resistencia mientras el avión está en modo supersónico o hipersónico.

En los últimos años, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos ha mostrado interés en este tipo de aviones comerciales de alta velocidad, no solo para sus aplicaciones militares, sino también como un posible reemplazo a largo plazo del Air Force One, el avión del presidente de los Estados Unidos. United of America, que actúa tanto como transporte personal para el Jefe del Ejecutivo, como centro de mando y control en caso de guerra nuclear o emergencia nacional.

Si bien esta asociación con la Fuerza Aérea de los EE. UU. Subraya el interés del Departamento de Defensa de los EE. UU. En los aviones hipersónicos, cuando se combina con la asociación entre Hermeus y la NASA anunciada en febrero de 2021, está claro que existen aplicaciones comerciales y de defensa para lo que estamos construyendo.

Dijo el CEO y cofundador de Hermeus, AJ Piplica.

El siguiente video proporciona una descripción general del Intendente y el anuncio de financiación del avión hipersónico:

Viajando en Mach 5 y en modo autónomo

La prueba de vuelo Mach 5 de un pequeño avión autónomo en 2023 es el primer paso en la hoja de ruta de Hermeus para el vuelo comercial hipersónico. A continuación, la compañía planea embarcarse en vuelos de aviones autónomos de tamaño mediano para reconocimiento de carga y tiempo crítico, que deberían aparecer en 2025.

Finalmente, aviones comerciales de pasajeros hipersónicos que se convertirán en una realidad, pero no hasta 2029.

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