La Fuerza Aérea de los Estados Unidos modificó este C-130 para aterrizar en un estadio y rescatar a los rehenes durante la crisis de Irán de 1980

La revoluci√≥n iran√≠ de 1979 signific√≥ un desastre inmediato para los diplom√°ticos estadounidenses varados en la naci√≥n devastada por la guerra. Es visto como una de las fallas adversas de la CIA para reconocer y tomar medidas de mitigaci√≥n para contrarrestar el levantamiento contra el Shah de Ir√°n pro-estadounidense. Como resultado, cientos de estadounidenses y personal de la embajada fueron tomados como rehenes por las turbas cargadas que corr√≠an desenfrenadas por la ciudad. Ahora que la situaci√≥n estaba fuera de control, los estadounidenses necesitaban una respuesta r√°pida para tratar de rescatar a sus afectados del centro de Teher√°n. Para esta delicada misi√≥n, la Marina de los EE. UU. Y la Fuerza A√©rea de los EE. UU. Se vieron atrapadas en una rivalidad operativa para averiguar qui√©n dirige la misi√≥n. El problema con la Fuerza A√©rea era que no ten√≠a suficiente capacidad de despegue vertical como la Armada, pero argument√≥ que los helic√≥pteros de la Armada podr√≠an no ser efectivos ya que la misi√≥n ten√≠a que llevarse a cabo r√°pidamente sin que el enemigo lo supiera. Esto fue cuando se propusieron varias ideas extra√Īas a la administraci√≥n Reagan, y √©l las aprob√≥. El m√°s absurdo de ellos implic√≥ modificar un C-130 con propulsores de cohetes para acortar sus limitaciones de despegue y aterrizaje.

La imagen aérea muestra la ubicación del estadio y la embajada.La imagen aérea muestra la ubicación del estadio y la embajada.

La Marina quer√≠a usar sus helic√≥pteros de ataque RH-53D para este prop√≥sito, y dado que presentaban una alternativa m√°s segura al C-130, fueron elegidos con anticipaci√≥n y se convirtieron en parte de la famosa Operaci√≥n Garra del √Āguila. Esa operaci√≥n termin√≥ con ocho comandos muertos en medio de la pista de aterrizaje del desierto iran√≠, que era el punto de control desde que un RH-53D se estrell√≥ contra un avi√≥n de transporte cargado de combustible. Como resultado de este gran desastre, los funcionarios del Pent√°gono comenzaron a buscar alternativas, y eso volvi√≥ a poner en marcha el programa de despegue corto C-130.

Modificaciones C130Esquema original que muestra modificación en C130
Cohete C-130 para la crisis de rehenes iraníesLos cohetes ayudaron al despegue del C130 usando una pista más corta

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Los planificadores militares hab√≠an descubierto antes que la mejor opci√≥n para evacuar a los rehenes era el estadio Amjadien presente en las cercan√≠as de la embajada estadounidense en Teher√°n. Las fuerzas especiales desembarcar√≠an del avi√≥n y se dirigir√≠an a la embajada y liberar√≠an a los estadounidenses encarcelados y los llevar√≠an de vuelta al estadio donde los arrojar√≠an a los aviones y luego despegar√≠an antes de que la Fuerza A√©rea iran√≠ pueda tomar medidas. Pero, hubo este “peque√Īo problema”. Normalmente, el C-130 necesita un campo de aviaci√≥n de 3000 yardas desde el cual despegar, pero el estadio solo puede proporcionar 100 yardas, ¬°tanto para el despegue como para el aterrizaje!

C130 modificado

El Pent√°gono encarg√≥ un programa que ver√≠a los motores de cohetes instalados a ambos lados del C-130 y Lockheed Martin se encarg√≥ de ello. En dos meses, ten√≠an el prototipo listo y estaban trabajando en todo su apogeo desde que la crisis de rehenes hab√≠a empeorado. Esta operaci√≥n llamada Credible Sport era la necesidad de la hora. Los motores de los cohetes se fijaron en las alas y el fuselaje y, seg√ļn el equipo de dise√Īo, se utilizar√°n tanto para amortiguar el aterrizaje como durante el despegue. Los XC-130 modificados de alto secreto tambi√©n ten√≠an alas muy modificadas para que pudieran generar el empuje adicional necesario para esta misi√≥n crucial. Hab√≠a 20 miembros de la Armada, 50 miembros de la Fuerza A√©rea y m√°s de mil civiles trabajando de manera dedicada para este proyecto. Cuatro meses despu√©s, tuvo lugar el primer vuelo, y los resultados fueron alentadores y positivos. El avi√≥n despeg√≥ dentro de los 150 pies despu√©s de la liberaci√≥n del descanso, y esta era aproximadamente la misma capacidad requerida por la misi√≥n. Pero, en el pr√≥ximo vuelo, la bestia cohete modificada se estrell√≥ de manera espectacular, lo que no caus√≥ v√≠ctimas, pero el avi√≥n sufri√≥ da√Īos irreparables y, por lo tanto, el desarrollo recibi√≥ un golpe.

Ir√°n modificado C130

Aquí hay un video de Youtube

En enero de 1981, después de una exitosa intervención diplomática, el régimen revolucionario de Irán encabezado por el ayatolá Jomeini acordó liberar a los prisioneros estadounidenses restantes y así terminó la crisis. Pero, el rápido desarrollo del programa C-130 de la USAF dio como resultado muchos beneficios tecnológicos, incluida la fabricación del águila pescadora V-22 podrida por inclinación, aunque no tenía cohetes.