La NASA afirma que los desechos espaciales chocarán inevitablemente con el telescopio espacial James Webb

El administrador científico de la agencia, Thomas Zurbuchen, declaró que el Telescopio Espacial James Webb de la NASA está “totalmente desplegado” y que las décadas de esfuerzos de la agencia parecen estar dando sus frutos.

Sin embargo, está girando alrededor del Sol en una órbita caótica y probablemente se encontrará con muchos desechos espaciales en el camino.

“Ocurrirán algunos pequeños impactos de micrometeoritos”, dijo Michelle Thaller, científica del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, durante una transmisión en vivo durante el fin de semana. “Ya sabes, durante la vida útil de la misión habrá algunos daños en los espejos del telescopio”. La NASA afirma que los desechos espaciales chocarán inevitablemente con el telescopio espacial James Webb.

“Digamos que un trozo de escombro lo golpea”, dijo Julie Van Campen, ingeniera de la NASA, durante la transmisión. “Y luego tuvimos un problema como el que rompió un espejo”.

En términos de protección, “no hay mucho”, explicó. “Lo que ves, es lo que tienes.”

Reconsiderando los desechos espaciales: ¿puede ser útil la basura espacial?

Sin embargo, dijo Van Campen, si un micrometeorito rompiera el parasol protector del telescopio, habría al menos cuatro capas más para mantener el escudo unido.

“Era parte de nuestros cálculos de por vida”, agregó.

El equipo no puede permitirse algo drástico ya que la máquina no se puede reparar en persona. Eso es diferente al Telescopio Espacial Hubble de la NASA, que el transbordador espacial de la agencia visitó cinco veces entre 1993 y 2009 para reparaciones y actualizaciones.

Sin embargo, es interesante notar que Hubble estaba trabajando en una órbita mucho más desordenada en la órbita terrestre baja. El JWST estará orbitando el Sol en L2 (Punto 2 de Lagrange). Es una ubicación mucho más distante que le permite formar una línea recta con la Tierra y el Sol.

Ilustración de basura espacial

“En realidad, es un lugar muy agradable para estar”, explicó Thaller durante la transmisión, y agregó que es un “lugar más limpio cuando se trata de basura espacial”.

Los ingenieros han construido algunas redundancias adicionales. Los espejos del telescopio, por ejemplo, están diseñados para sufrir algún daño sin forzar sus esfuerzos científicos a detenerse.

La NASA se ha fijado el ambicioso objetivo de que el JWST dure al menos diez años. podría continuar por más, pero el combustible es un factor limitante. En este momento, la basura espacial también puede serlo en su desempeño.