La NASA ha seleccionado a 10 astronautas en entrenamiento para su nuevo programa, de entre más de 12,000 solicitantes

La NASA incorporó a 10 nuevos astronautas en formación como parte de su agencia este lunes. Los aprendices incluyen a un bombero convertido en profesor de Harvard, un ex miembro del equipo nacional de ciclismo y un piloto que dirigió la primera formación F-22 totalmente femenina en combate.

Su mandato comenzará en enero en el Centro Espacial Johnson en Texas, donde tomarán dos años de formación.

“Regresaremos a la Luna y continuaremos hacia Marte, por lo que hoy damos la bienvenida a 10 nuevos exploradores”, dijo el administrador de la NASA Bill Nelson en un evento para dar la bienvenida a los reclutas.

“Solo, cada candidato tiene ‘lo correcto’, pero juntos representan el credo de nuestro país: E pluribus unum – de muchos, uno”, agregó.

Los candidatos se encuentran en el rango de 32 a 45. Aprenderán cómo operar y mantener la Estación Espacial Internacional, entrenar para caminatas espaciales, desarrollar habilidades robóticas, operar con seguridad un avión de entrenamiento T-38 y aprender ruso para comunicarse con sus contrapartes.

Una vez que hayan terminado con la capacitación, se les asignarán tareas en la ISS o en un espacio más profundo. También podrían convertirse en parte del proyecto de aterrizaje lunar de la NASA. Esta misión de Artemisa tendrá a la primera mujer y persona de color en pisar suelo lunar.

Los solicitantes del programa tenían que ser ciudadanos estadounidenses con una maestría en un campo STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas). También se les pidió que hicieran una prueba en línea. Los solicitantes también podrían ser los que tengan un título médico o la finalización de un programa piloto de prueba.

“Me interesé por primera vez en convertirme en astronauta a una edad muy, muy temprana”, dijo Jessica Wittner, de 38 años, teniente comandante de la Marina de los Estados Unidos, piloto de pruebas e ingeniera aeroespacial.

“Yo era esa niña en la escuela que jugaba con cohetes en el parque junto a la casa y le encantaba la clase de ciencias”.

Otros aprendices incluyeron a una piloto de combate, Nichole Ayers, que tiene más de 200 horas de combate y es una de las pocas mujeres que actualmente vuela el avión F-22. También dirigió la primera formación de mujeres del avión en combate en 2019.

Christopher Williams, de 38 años, es profesor asistente de física médica en la Universidad de Harvard.

“Estaba dividiendo mi tiempo entre ayudar a investigar mejores formas en que podemos dirigir la radioterapia para el cáncer y luego trabajar como parte de un equipo multidisciplinario para tratar a los pacientes”, dijo Williams, quien tiene un doctorado en astrofísica del MIT y se ha desempeñado como un técnico voluntario en emergencias médicas y un bombero.

Anil Menon, de 45 años, es un teniente coronel de la Fuerza Aérea de EE. UU. Que anteriormente fue el primer cirujano de vuelo de SpaceX antes de un período anterior en la NASA.

Un médico nacido de padres de India y Ucrania, fue el primero en responder durante el terremoto de 2010 en Haití, el terremoto de 2015 en Nepal y el accidente del Reno Air Show de 2011.

Christina Birch, de 35 años, es licenciada en matemáticas y bioquímica, y biofísica molecular, con un doctorado en ingeniería biológica del MIT. Se convirtió en ciclista de pista en el equipo de EE. UU., Se clasificó para los Juegos Olímpicos y ganó medallas de la Copa del Mundo en la persecución por equipos y la carrera de Madison.

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