La predicción más grande de Einstein en ciencia acaba de probarse correctamente

Siguiendo nuestro art√≠culo de ayer sobre la teor√≠a de la onda de Einstein y c√≥mo LIGO (Observatorio de ondas gravitacionales del interfer√≥metro l√°ser) en Livingston, public√≥ noticias innovadoras de que efectivamente han demostrado esta esquiva teor√≠a. Todav√≠a no hab√≠amos podido probar estas perturbaciones en gravedad cien a√Īos desde que se conceptualizaron por primera vez en 1915. El propio Einstein rechaz√≥ los intentos de probar anomal√≠as de este tipo, ya que cre√≠a que no hab√≠a forma de que pudieran medirse con precisi√≥n. Bueno, su humilde genio, este es el siglo XXI que le cuenta al proyecto LIGO de mil millones de d√≥lares dise√Īado para el prop√≥sito espec√≠fico de detectar estas ondas de gravedad. El 12 de febrero es el amanecer de un nuevo fen√≥meno cient√≠fico que eclipsar√° el concepto mismo de la Universo como lo vemos ahora!

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Los cient√≠ficos han estado convencidos de las ondas de gravedad y su existencia desde 1974 cuando dos astr√≥nomos lo probaron en un extra√Īo experimento con un objeto en el espacio profundo. A pesar de que tuvieron √©xito en su intento, la comunidad cient√≠fica a√ļn estaba dividida sobre sus hallazgos y finalmente decidi√≥ construir esta enorme instalaci√≥n de dos facetas en Louisiana. Pero, ¬Ņpor qu√© es importante el concepto de estas ondas y por qu√© no se ha podido hacer una observaci√≥n concreta hasta ahora?

Pero, ¬Ņpor qu√© es importante el concepto de estas ondas y por qu√© no pudimos hacer una observaci√≥n concreta hasta ahora?

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Bueno, primero debes entender el concepto de espacio. El espacio es como un tejido ilimitado invisible que abarca todo lo presente en el Universo. Al igual que cualquier pieza de tela, seg√ļn la analog√≠a, puede torcerse, encogerse, deformarse e incluso curvarse en m√ļltiples dimensiones, incluso en el tiempo mismo. La gravedad es una de las cosas que puede doblar un continuo espacio-tiempo y, por lo tanto, esencialmente afectar a la F√≠sica en su camino. Dado que la gravedad es una fuerza d√©bil de la naturaleza en comparaci√≥n con la fuerza electromagn√©tica, es dif√≠cil detectar las ondas causadas por ella. Esta es la raz√≥n por la que Einstein descart√≥ registrar su existencia porque su tama√Īo hace que el √°tomo parezca enorme. Son causados ‚Äč‚Äčpor la colisi√≥n de dos entidades evasivas en el espacio, es decir, agujeros negros y producen ondas en el continuo espacio-tiempo. Tambi√©n se cree que las estrellas de neutrones y las supernovas son desencadenantes de tales ondas de gravedad, pero a una escala mucho m√°s peque√Īa que los agujeros negros de los monstruos de gravedad finales.

Curiosamente, el experimento de 1974 incluy√≥ dos estrellas de neutrones en colisi√≥n en lugar de agujeros negros. Adem√°s, ni siquiera colisionaron ante nuestros ojos, ya que su eventual ca√≠da basada en las trayectorias se calculaba en unos 300 millones de a√Īos. ¬°Pero los astr√≥nomos no necesitan que ocurra el evento real para hacer predicciones!

Russel Hulse y Joseph Tayor fueron astr√≥nomos que finalmente recibieron el Premio Nobel por este descubrimiento. Le mostraron al mundo que la colisi√≥n definitivamente provocar√≠a ondas de gravedad ya que ya estaban emitiendo ondas de p√ļlsar y este tipo de intromisi√≥n en el espacio-tiempo solo podr√≠a provocar una hemorragia de energ√≠a en forma de ondas de gravedad. La p√©rdida de energ√≠a tambi√©n logr√≥ adaptarse perfectamente a los c√°lculos de Einstein y, por lo tanto, su predicci√≥n se celebr√≥ en todo el mundo. La emisi√≥n tambi√©n fue nombrada como Hulse-Taylor Pulsars, y son una forma indirecta de mostrar que existen ondas de gravedad.

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Ahora los chicos de LIGO finalmente han hecho un descubrimiento directo. Szabi Marka, un investigador en la instalaci√≥n, compar√≥ la instalaci√≥n doble con un conjunto de o√≠dos gigantes que de alguna manera pueden escuchar sonidos distantes en el espacio-tiempo. Su audici√≥n es tan avanzada que puede detectar sonidos incre√≠blemente peque√Īos del espacio exterior incluso m√°s peque√Īos que sus propios √°tomos de composici√≥n. ¬°Su sensibilidad es como saber que un palo de 1,000,000,000,000,000,000,000 metros de largo se ha reducido en 5 mm! ¬°Significa que toda la longitud de la V√≠a L√°ctea se puede reducir al ancho de un solo borrador de l√°piz! ¬°Incluso con la m√°quina de este nivel de sofisticaci√≥n no ha podido detectar estas ondas hasta ahora y por una buena raz√≥n!

Los investigadores de la principal organizaci√≥n de investigaci√≥n han detectado con √©xito ondas de gravedad provenientes de dos agujeros negros ubicados a casi 1.300 millones de a√Īos luz de la Tierra. ¬°La instalaci√≥n de LIGO us√≥ rayos l√°ser de 4 km de largo para medir una onda cuya longitud de onda es 10,000 veces m√°s peque√Īa que un prot√≥n mismo!

“¬°Realmente podemos escucharlos golpear en la noche!” dice Mathew Evans, f√≠sico del MIT. Debe ser sorprendente escuchar ese tipo de ruido. ¬°El sonido mismo del espacio-tiempo resonando a tu alrededor!

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Pero, ¬Ņpor qu√© todo este rid√≠culo espacio importa? Es porque podemos usar el conocimiento de estas ondas para predecir los sucesos celestes antes de que sucedan y podemos registrarlos desde nuestros telescopios. ¬°Es esencialmente una forma de predecir el futuro del tiempo y lo que podr√≠a suceder en el espacio! Podemos calcular la F√≠sica dentro de una estrella moribunda o la formaci√≥n de un agujero negro en todo su esplendor. En este momento, solo podemos rascar la superficie de los fen√≥menos con nuestros radiotelescopios y telescopios √≥pticos. ¬°Esta nueva comprensi√≥n de la anomal√≠a de la fuerza b√°sica de la naturaleza permitir√° que se abran las compuertas de informaci√≥n! Los cient√≠ficos trabajan continuamente para mejorar las instalaciones de LIGO, y su sensibilidad aumentar√° en los pr√≥ximos a√Īos. El esfuerzo europeo Virgo Detector y la instalaci√≥n japonesa de Kagura tambi√©n compartir√°n datos con los chicos de LIGO y se ayudar√°n mutuamente en esta b√ļsqueda definitiva.

Aquí hay un nuevo amanecer en el mundo no solo de la astronomía, sino también de la física fundamental. ¡La madre naturaleza nos ha abierto los cielos! ¡Podemos descubrir cualquier cosa sin la limitación de las perturbaciones ópticas o de radiación!