Las aerolíneas cambian de rumbo, ahora afirman que 5G no es un problema importante para los altímetros

La FAA dijo justo antes del Día de Acción de Gracias de 2021 que emitiría una advertencia a las aerolíneas sobre posibles interferencias. A finales de diciembre de 2021, cuando empresas de comunicaciones móviles como AT&T y Verizon se preparaban para lanzar sus servicios 5G, la FAA emitió advertencias de que las nuevas transmisiones inalámbricas podrían provocar fallas en los radioaltímetros, poniendo en peligro la vida de los pasajeros. Los operadores inalámbricos reaccionaron posponiendo el lanzamiento del nuevo servicio.

Esas iniciativas, sin embargo, desencadenaron una disputa con la Administración Federal de Aviación (FAA), que advirtió que las señales de las celdas podrían interferir con los altímetros utilizados por los pilotos para aterrizar en circunstancias de poca visibilidad.

La guerra de la FAA contra AT&T y el nuevo lanzamiento de 5G de Verizon parece estar amainando, ya que la FAA reveló el jueves que “se estima que el 78 por ciento de la flota comercial de EE. UU.” ahora puede aterrizar en aeropuertos con banda C 5G, incluso en situaciones de poca visibilidad. El anuncio de la agencia sigue a una semana de controversia sobre la introducción de la tecnología celular mejorada de AT&T y Verizon, en la que las aerolíneas estadounidenses advirtieron sobre “interrupciones catastróficas” en los viajes y los envíos, y varias aerolíneas internacionales anunciaron cancelaciones de vuelos a aeropuertos estadounidenses seleccionados.

Se ha expresado la preocupación de que algunos radioaltímetros no ignoren correctamente las señales de los próximos transmisores 5G. Si bien existen medidas de seguridad para evitar que esto suceda, como la construcción de zonas de amortiguamiento alrededor de los aeropuertos, una lectura inexacta del altímetro podría plantear problemas graves durante un aterrizaje con poca visibilidad.

Dado lo que está en juego, la FAA ha declarado que solo los aviones equipados con altímetros que haya probado y certificado podrán aterrizar en condiciones menos que ideales en los aeropuertos donde se ha implementado la nueva tecnología 5G.

Los transportistas han expresado su descontento con el manejo del asunto por parte de la FAA y las aerolíneas. Como resultado, sus lanzamientos se han pospuesto varias veces.

AT&T emitió un comunicado el martes criticando la “incapacidad de la FAA para hacer lo que han hecho casi 40 países, que es implementar la tecnología 5G sin interrumpir los servicios de aviación de manera segura”. Verizon también emitió un anuncio similar, mencionando los lanzamientos en varias otras naciones.

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