Las hadas falsas se venden por $ 27,000 falsos

Las hadas de Cottingley son famosas (o infames) en la historia de la fotografía como uno de los primeros casos de falsificación de fotografías. Quizás entonces, no es de extrañar que haya habido un interés considerable en la subasta de grabados originales y un alto valor de venta.

Las Cottingley Fairies han tenido una vida relativamente larga dentro de la historia de la fotografía. Originalmente fotografiadas en 1917 por las primas Elsie Wright y Frances Griffiths como una serie de cinco, supuestamente muestran hadas en Cottingley Beck, Bradford, Reino Unido y sus alrededores. Las fotos atrajeron la atención nacional debido a su presentación en la Sociedad Teosófica y la posterior promoción de Edward Gardner, incluida la afirmación de que eran fotos genuinas del experto en fotografía Harold Snelling.

Las fotos fueron tomadas con la cámara del padre de Elsie, inicialmente una placa Midg Quarter y posteriormente una cámara Cameo Quarter-plate (W Butcher and Sons), ambas fabricadas por W Butcher and Sons. Eran algo primitivos en comparación con otros diseños de la época. Esto fue quizás algo bueno, ya que podían producir imágenes distorsionadas (desde la placa de la lente no reforzada) y tenían un enfoque deficiente. Mientras que la mayoría de las cámaras contemporáneas estaban cambiando a película de celuloide, las Butcher se pegaron a cuartos de vidrio cargados a granel (3.25 x 4.25 pulgadas). La cámara que se muestra en el enlace anterior se usó en la segunda fase de las fotos tomadas por los primos y ahora reside en el Science and Media Museum, apropiadamente en Bradford.

Las fotos fueron luego recogidas por el autor de Sherlock Holmes, Conan Doyle, él mismo un espiritualista, y utilizadas en un artículo de 1920 sobre hadas que le habían encargado que escribiera para la revista The Strand. El interés disminuyó y no fue hasta 1983 que los primos admitieron que las fotos habían sido falsificadas. Como resultado de esta historia, ha habido un interés continuo en la historia, que es el epítome de las noticias falsas, que probablemente fue mucho más allá de las expectativas de los primos. Esto ha cosechado varios libros y dos películas, lo que hace que las cámaras, planchas e impresiones asociadas con la historia tengan un mayor valor.

En este contexto, Dominic Winter subastó dos grabados de la serie de cinco. Quizás el más famoso y el primero de la serie se vendió por £ 15,000, y el segundo de la serie se vendió por £ 5,400. Chris Albury, el subastador a cargo de la venta, aclaró que las impresiones probablemente eran copias comerciales vendidas por Gardner en las reuniones de la Sociedad Teosófica. Estos habrían sido negativos hechos a partir de las impresiones de dos fotos prestadas por la familia Wright a Gardner y posteriormente reproducidas y montadas. Como resultado, es probable que se hayan producido cientos, lo que los hace relativamente raros. Le pregunté a Chris por qué la primera foto tenía un precio tan alto y me dijo: “es la mejor fotografía, es la icónica, la que reconoces de inmediato y cuenta la historia de una sola vez”. Dominic Winter las vendió en orden inverso, por lo que vender esta foto creó una gran sorpresa en la sala de subastas, aunque todas las ofertas llegaron a través de Internet.

Terminé preguntando cuál era el artículo más interesante que había vendido en una subasta. Sin lugar a dudas, se trataba de un álbum de grabados del Edinburgh Calotype Club, el primer club de fotografía del mundo. Fundado por David Brewster (Director de la Universidad de St. Andrews), un amigo de Fox Talbot, recurrió al químico Dr. John Adamson para que lo ayudara con el proceso de calotipo. Fue el hermano de John Adamson quien luego fundó el estudio Hill and Adamson. Un álbum de impresiones producidas por la sociedad a partir de los primeros trabajos se vendió por £ 190,000 en 2002 y se ubica como una de las ventas fotográficas más emocionantes que ha tenido.

La historia de la fotografía está atravesando un emocionante renacimiento, y parece que no hay mejor momento para desempolvar los álbumes antiguos y comprobar las fotos que contienen.

Imágenes cortesía de Dominic Winter.

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba