Las Ășltimas fotos del Hubble muestran seis galaxias “muertas” formadas poco despuĂ©s del Big Bang

Hubble ha tomado algunas imĂĄgenes asombrosas a lo largo de sus tres dĂ©cadas de carrera. Los Ășltimos son bastante innovadores y muestran seis galaxias “muertas” del universo temprano. En otras palabras, se han quedado sin el gas hidrĂłgeno frĂ­o necesario para la formaciĂłn de estrellas, y el descubrimiento ha planteado un montĂłn de preguntas.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA y el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) en el norte de Chile miraron hacia los objetos cĂłsmicos formados cuando el universo tenĂ­a solo 3 mil millones de años. En valores astronĂłmicos, eso es bastante joven: solo el 20% de la edad actual de nuestro universo. En este perĂ­odo, como explica la NASA, experimentĂł el perĂ­odo mĂĄs prolĂ­fico de nacimiento de estrellas hasta ahora. Entonces, encontrar seis galaxias masivas “muertas” de este perĂ­odo fue inusual, por decir lo menos.

Hubble y ALMA encontraron estas galaxias cuando combinaron fuerzas con el “lente natural”. Es creado por cĂșmulos de galaxias masivas en primer plano que estiran la gravedad y amplifican la luz de las galaxias de fondo en un efecto llamado lente gravitacional. “Este fenĂłmeno permite a los astrĂłnomos usar cĂșmulos de galaxias masivas como lupas naturales para estudiar detalles en las galaxias distantes que de otra manera serĂ­an imposibles de ver”, explica la NASA, y me sorprendiĂł aprender esto, honestamente.

En las imĂĄgenes de abajo, el amarillo traza el brillo de la luz de las estrellas y el color pĂșrpura artificial traza el polvo frĂ­o de las observaciones de ALMA. Muestran dos de las seis galaxias “muertas” encontradas.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Nature. La autora principal del artĂ­culo, Kate Whitaker, de la Universidad de Massachusetts, Amherst y del Cosmic Dawn Center en Copenhague, Dinamarca, explicĂł:

“En este punto de nuestro universo, todas las galaxias deberĂ­an estar formando muchas estrellas. Es la Ă©poca mĂĄxima de formaciĂłn estelar. Entonces, ÂżquĂ© pasĂł con todo el gas frĂ­o en estas galaxias tan pronto? ” Esto todavĂ­a es confuso y requiere mĂĄs investigaciĂłn. Pero Whitaker propone varias explicaciones posibles:

“¿Se encendiĂł un agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia y calentĂł todo el gas? Si es asĂ­, el gas todavĂ­a podrĂ­a estar allĂ­, pero ahora estĂĄ caliente. O podrĂ­a haber sido expulsado y ahora se le impide volver a acumularse en la galaxia. ÂżO la galaxia simplemente lo agotĂł todo y se cortĂł el suministro? Estas son algunas de las preguntas abiertas que continuaremos explorando con nuevas observaciones en el futuro “.

[via Engadget, image credits: NASA; Image Processing: Joseph DePasquale (STScI)]

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